隨著互聯網和智能手機的普及,社交媒體(如推特、面書)平台在傳播信息上的角色越來越重要,很多時候這些平台單憑自己的好惡就可以決定一個信息是否能夠進入「公眾」的視野。大部份互聯網用戶期待這些平台能夠成為一個交流信息、觀點的公平的平台,但2020 年發生疫情和美國大選,讓人們赫然意識到這些社交媒體已經成為「言論審查」的平台。

在疫情方面,這些平台以打擊虛假信息的名義將一些「非主流」的信息和觀點屏蔽,然而很多時候,事實最後證明這些「非主流」信息實際上才是對的。比如關於口罩的有效性,疫情爆發的前幾個月包括世衛組織和美國疾病控制與預防中心(CDC)都堅持稱口罩無用,但後來他們都紛紛轉向,稱口罩是控制疫情的最佳手段。然而弔詭的是,目前任何質疑口罩的觀點又成了被壓制的「非主流」信息。

在大選方面,社交媒體雖然沒有很明顯地偏袒某一方的信息,但在關鍵時刻還是選擇「站隊」。在這星期《紐約郵報》曝光拜登和其兒子亨特(Hunter Biden) 的醜聞後, 社交媒體第一時間屏蔽了相關的報道。《紐約郵報》編輯阿赫馬里(SohrabAhmari)星期五(16 日)接受英文《大紀元時報》採訪時表示:「更令人震驚的是,推特甚至阻止人們通過直接消息和私人短信分享這個報道。」

推特最初聲稱,《紐約郵報》的這篇文章違反了其「個人和私人信息」政策,並違反了其「被黑客攻擊的材料」政策。推特行政總裁多爾西(Jack Dorsey)起先在星期三(14 日)晚上表示,圍繞這篇文章被屏蔽一事,人們的評論很糟糕。後來,多爾西承認「直接屏蔽文章超連結是錯誤的,我們更新了我們的政策和執行措施來解決這個問題。」但他表態後,屏蔽仍然持續。

社交媒體 越多用戶稱:言論被屏蔽

儘管單憑此事不足以證明社交媒體平台在刻意針對特朗普,但推特和面書今年以來明顯更加積極地在審查言論,越來越多的用戶報告他們的言論被屏蔽,或者帳號無緣無故地就被關閉,甚至無法投訴。美國的創新和活力很大程度上源自民眾自由思考和表達的權利,而由於這些高科技公司在互聯網上扮演的越來越「壟斷」的角色,他們的做法正在造成真正的影響。《紐約郵報》編輯阿赫馬里表示,推特和面書的這一舉動「恰恰表明,這些科技壟斷企業掌握了多麼大的、卻又無法負起責任的力量,我們今天的言論自由在這些平台上面臨著生死存亡」。「而且,你知道……如果言論自由是真實存在的,而且它很重要,那麼它必須在這些社交媒體平台上也是真實的。然而,實際上它似乎正受制於矽谷億萬富豪的個人奇想。」

紐郵編輯:讀者有權自己判斷

《紐約郵報》編輯阿赫馬里表示,該報處理據稱屬於喬拜登(Joe Biden)之子亨特拜登(Hunter Biden)的硬碟中信息的方式「非常透明」。他呼籲讀者「自己去判斷,而不是在你有機會親自去閱讀它之前,讓報道為你下結論。」阿赫馬里表示,截至星期五,推特「似乎至少解鎖了關於烏克蘭的最初報道。所以現在你可以分享它,你的觀眾可以找到它。」

《紐約郵報》這星期早些時候開始發表拜登家族醜聞的報道,迅速在各個社交媒體網站上傳播開來。然而,人們後來發現,推特屏蔽了這篇文章的發佈和分享,並增加了警告標籤。包括《紐約郵報》,甚至白宮新聞發言人凱莉麥肯內妮(Kayleigh McEnany)在內的一些分享了該報道超連結的用戶均發現,他們的帳戶遭到封鎖。◇