特朗普政府已對中國最大晶片製造商中芯國際實施制裁。商務部周五(9月25日)告知美國電腦晶片公司,他們向中芯國際出口某些技術之前必須獲得許可。這將使本已遭受打擊的中國晶片產業雪上加霜。

據《華爾街日報》報道,商務部25日在給電腦晶片行業的一封信函中提出了這項要求。根據《華日》所看到的信函副本,商務部在信函中說,對中芯國際(SMIC)或其子公司的出口「可能構成不可接受的風險,即最終被轉用於中華人民共和國(中共)的軍事用途」。

英國《金融時報》也同樣看到了這份信函的副本。報道稱,此舉可能切斷中芯國際獲得關鍵美國軟件和晶片製造設備。

美國公司是此類設備的主要供應商。中芯國際得到多個中共國有實體的支持,是北京推動自主先進技術(比如晶片)的核心。美國公司現在需要獲得許可才能將這些產品出口給中芯國際。

「我們繼續與美國商務部進行建設性和公開接觸,」中芯國際的一位發言人26日表示。中芯國際同時否認與中共軍方有任何關係,並宣稱該公司不為中共軍方製造產品。

特朗普政府關注中芯國際是否參與中共軍事建設

隨著中共投入數以十億美元計的資金發展自己的晶片產業,中芯國際已成為「國家冠軍企業」。今年年初在上海募集76億美元,該公司成為國內十年來最大的首次公開招股。

特朗普政府近幾周來一直在考慮是否對中芯國際實施出口限制。本月早些時候,美國國防部披露,美國各機構正在討論是否將中芯國際列入商務部的實體名單,此舉將要求一些供應商只有申請許可才能向中芯國際供貨。

《華日》引述知情人士透露,正在討論的問題包括中芯國際是否向中共國防機構提供援助。特朗普政府對北京倚重私營公司以推進其軍事目的的做法越來越關注,這種做法被稱為軍民融合。

《華日》9月7日的報道援引知情人士的消息稱,國防承包商SOS International公佈的研究報告給美國政府敲響警鐘。報告稱,中芯與中共大型國防企業集團合作。有軍隊背景的中共院校研究人員按照中芯的產品要求,來發展相應的技術。這些院校中有一所在2015年被美國商務部列入出口黑名單,因其涉嫌設計用於模擬核試驗的超級電腦晶片。

報告還引用了中共軍事大學發表的論文,來佐證這些結論。

中國晶片產業境況雪上加霜

特朗普政府大幅擴大了對中國公司的出口管制,已有數十家中企被列入美國商務部的出口管制實體名單,包括中國科技巨頭華為。美國對華為的最新禁令禁止任何使用美國設備和技術製造的晶片向華為出口,給華為帶來重挫,同時也使中國的晶片產業受打擊。

華為通過旗下的海思半導體(HiSilicon)為其產品設計晶片,但設計出的晶片實際是由全球最大的合同晶片製造商台積電來製造。但美國的禁令禁止台積電生產海思設計的晶片。

此前多有報道分析稱,根據瑞士信貸(簡稱瑞信)的統計,全球晶片製造商中,約40%都使用應用材料(Applied Materials)、科林研發(Lam Research)等美國企業的設備;多達85%都使用Cadence、Synopsys及Mentor等美國公司的軟件,也就是說,幾乎不可能找到一家還能與華為合作的晶片製造商。

而現在,中國最大晶片製造商中芯國際若因制裁,無法獲得美國軟件和晶片製造設備,將給中國晶片產業帶來進一步的衝擊。#