覆盆子(raspberry),一種草本的果實,吃了它可以不夜尿。美國、加拿大的超市,夏天可以買到新鮮的覆盆子,鮮豔的深紅色,讓人看了就覺很好吃的樣子。覆盆子基本上是甜味,略帶一點酸味,《本草綱目》記載覆盆子是甘、平、無毒。

「覆盆子」取名的由來

古人夜尿得用夜壺,夜壺就是溺器。寇宗奭對於覆盆子的功用和名字曾說:「益腎臟、縮小便,服之當覆其溺器,如此取名也。」三國時期著名醫家李當之認為,覆盆子的名字是根據它的形狀而來,因子似覆盆之形,故名之。如果用現在的植物學概念,則是它的果實長得像翻過來的盆子。

覆盆子的功效

覆盆子的原植物,在《本草綱目》叫作「蓬蘽」,與覆盆子有類似的藥效:「酸、平、無毒;安五臟、益精氣,長陰令堅、強志倍力,有子。」有增進生育能力之效。《神農本草經》記載:「久服輕身不老。」

對於愛美的朋友,蓬蘽有「益顏色、長髮、耐寒濕」的作用,能讓面色漂亮還可以促進生髮;《名醫別錄》則用它治療急性發作發高燒的感冒:「療暴中風,身熱大驚。」

覆盆子的採收時間點

寇宗奭形容覆盆子的性味和形狀:「其味酸甘,外如荔枝,大如櫻桃,軟紅可愛。」

採收覆盆子,必須注意採收的時間(類似:有花堪折直須折,莫待無花空折枝),如果太晚採收,會導致「枝生蛆,食之多熱」;果實大約在5~6分熟即可採收。

採收之後,用烈日曝晒乾;近來也有人取汁作煎,當作零食。如果採收的時候碰到水,就不適合煎汁當零食了。覆盆子在中國分佈很廣,寇宗奭曰︰「處處有之,秦州、永興、華州尤多。長條,四五月紅熟,山中人及時採來賣。」

覆盆子處方治糖尿病

白茯苓丸是含有覆盆子的處方,用來治療「腎消」,病狀是兩腿漸細、腰腳無力。作者曾用這個處方治療「腎消病」與「鶴膝風病」,多有斬獲。

然而,這個腎消病的症狀,和現代醫學常見疾病「糖尿病」的一部份症狀類似,所以白茯苓丸使用在同樣症狀的糖尿病患者身上也有效果。◇