罹患阿茲海默型失智症的黃媽媽,一直由女兒與外籍看護一同照顧,但最近病情出現惡化。帶著黃媽媽來接受失智評估的女兒,對臨床心理師訴說自己母親最近表現出的一些怪異舉動,例如:懷疑有人闖進家裏偷錢(事實上是黃媽媽忘記將錢藏哪裏)、認為看護會下毒所以要求女兒煮飯、看到已經去世的親人並對話。女兒認為母親沉溺在幻想中,需要有人告知她現實的狀況。但無奈的是,黃媽媽卻因此經常和女兒爭執,搞得女兒不知要如何是好。

失智長者會出現精神症狀

臺北市立聯合醫院松德院區臨床心理科臨床心理師高振傑說,一般人對失智症長者的病症現象,多數都認為是記憶力變差,其實失智症是一種大腦疾病,隨著大腦萎縮、退化,也會出現類似思覺失調症的精神症狀,例如:多疑(Paranoia)、妄想(Delusions)、幻覺(Hallucinations)。這類精神症狀發生頻率在10%~70%,會隨著失智症種類不同而有差異。

3種常見精神症狀與因應方法

高振傑表示,失智症長者有3種常見精神症狀會造成家人的困擾,在此提出並建議因應的正確方法。

1. 幻覺

所謂的「幻覺」,是指沒有真實的刺激產生,卻有此種知覺,例如:視幻覺(如看到過世的母親向長者揮手)、聽幻覺(聽到觀音菩薩對長者說法)。

通常有幻覺症狀不太造成干擾,但可能會造成長者的危險,例如:看到窗外有人對長者揮手,長者沒想到所在地是3樓就靠過去,以致造成跌出窗外的危機。對此,家人可以和長者談談他們的幻覺,問問那些幻覺給長者甚麼樣的感受,是可怕的還是懷念的,並適時地給予安撫與支持,還要交待長者如果看到任何人而想要去打招呼,都要讓家人陪著一起去,以免發生危險。

2. 多疑

所謂的「多疑」,是指懷疑他人的程度超過合理範圍。長者的「多疑」通常與其記憶力不佳有關,而且記憶力越差,情況就越惡化。常見的多疑情況有︰懷疑東西不見是被某人偷了、懷疑被兒女帶來住院是因為他們要謀奪家產、無法記住醫護人員而懷疑他們是騙子。

有時候長者的多疑來自於對自己日漸衰弱的不安全感,擔心自己受騙,因此對於周遭的人都採取防衛的態度。如果長者因為對家人起疑心而不配合或敵視家人,可以試著用一些方式讓長者了解家人是出於對他的關心,例如:找一些舊照片敘舊讓長者回憶起自己和家人過去的相處時光、適時給長者溫柔的撫摸或擁抱,這些行為都能讓長者感受到安全感。

Ž3. 妄想

所謂的「妄想」,就是沒有的事,但是長者卻堅信不移。比起「多疑」,「妄想」的固執程度、怪異程度更高。常見的妄想情境有:被偷妄想(如兒子偷存摺)、被害妄想(如媳婦在煮的飯菜裏下毒)、嫉妒妄想(如先生跟外籍看護偷情)、奇特妄想(如電視會播出腦內的想法)。

針對有妄想症狀的長者,最重要的是勿與其爭辯,試著順著妄想來達到家人的目的。舉例來說,長者認為自己是被兒子陷害,所以不願意就醫;此時可以安排與長者關係較好,且非妄想對象的家人來勸說,向長者表示為了反擊兒子的陷害,所以要去醫院證明自己的清白,也就是藉由順勢而為的說詞讓長者達到就醫的目的。

面對失智長者的妄想症狀 可掌握「三不原則」

1. 不要否定

切勿否定失智長者的妄想無意義,雖然妄想是非常堅定的錯誤信念,但是不會因為家人的三言兩語就改變,這樣反而會讓失智長者非常生氣,甚至出現言語或行為攻擊。

2. 不要據理力爭

切勿與失智長者據理力爭妄想的錯誤信念,也不要認為這樣就能停止妄想的發生,其實這樣做會讓失智長者感到挫敗、自卑,甚至會惱羞成怒。

Ž3.不要責備

切勿責備失智長者的言行,這種方式會讓長輩自尊心下降,也會造成家庭更大的衝突。

家人應多包容勿過度期待

高振傑提醒失智症患者的家人,由於失智症是一種持續性衰退的疾病,家人要避免對長者有過度的期待,千萬不要認為讓長者回到現實才是對的。

而對於失智症的精神症狀,不要直接修正長者的特殊行為,反而是要給予正向的鼓勵與包容的支持,讓長者的症狀與自身、家庭共處。◇