第一條求生術: 批判思考和解決問題

和我晤談過的企業領袖口裏的必要技能和職場競爭力,顯然都相當一致;但是,話說回來,前面訪談的對象幾乎全都出身高科技業。其實我有刻意挑選,因為我認為科技業通常就是「尖端」的代表──不僅是科技的,這些行業於成長的速度、創造新工作的速度,也位在「尖端」的位置。而且,還不是隨便甚麼普通的工作。這些公司創造的工作,往往是美國經濟裏面報酬較高的工作──而我們應該都希望能為孩子把這樣的工作留在美國吧!所以,我才會認為這類公司希望年輕人能夠具備的技能,應該特別重要。

只是,也不是每個年輕人都會進高科技業做事。所以,我把研究的範圍放大,將其它行業最重視的技能也放進來考慮。馬克.麥道克斯(Mark Maddox)是「北美聯合利華食品」的人力資源經理。聯合利華是食品業首屈一指的國際大廠,此外也生產居家護理、個人護理產品。2006年11月9日,他以肯塔基州戴維斯郡(Daviess County)廠商小組一員的身份,在「區域教育聯盟」(Regional Alliance for Education)贊助的研討會上,和大家討論就業準備的問題。沒想到他口中述及的藍領、裝配線工作有怎樣的變化,和布呂特口中過去幾十年職場變化的說法,相似得出奇。

「25年前,管理階層佔總人力的 16%、行政人員佔12%;但是,現在管理階層只佔 5%,行政人員僅餘 3%。1991年開始『持續改善工程』(continuous improvement)之前,員工上班打卡,由主管跟他們說該做甚麼;此後,疊床架屋的管理階層就拿掉了。這才是變革真正的重點。改變的理由有很多,有財務上的,也有效率的因素。管理和行政都屬於間接人力(indirect labor)──不屬於製造過程──但直接人力才會幫產品增加價值,所以,幹嘛不乾脆運用後者的智能和職能來做全部的工作呢?這便是我們公司正在走的方向,其它許多同業也是如此。」

「我們要求員工自主管理、持續改善、團隊合作。因為這些變化,我們對工作人力的技能要求,就跟著改變。」麥道克斯再往下說:「對於領時薪的生產和技術人員,我們需要的是懂得自主管理的人,有能力自己解決問題,或是接受簡單的訓練就有辦法獨力思考,找到創新的方法來解決很棘手、很難處理的問題。我們已經沒有主管在掌控全局……所以,找的員工也跟幾年前很不一樣,現在需要的是懂得批判思考、有創意、性向在機械方面、懂得積極吸收新知的人。這些便是目前需要的人力,是我們企業要在現今全球的大環境裏成功的條件。我們不是只在附近的市鎮裏和同行競爭,我們還要和印度邦加羅爾競爭。現在都是全球性的競爭,這便是我們必須面對的挑戰。」

麥道克斯眼前的聽眾,包括了企業領袖、社區領袖、教育領袖。他雖然沒有點破大部份的高中畢業生都欠缺批判思考和解決問題的能力,但還是明確指出聯合利華要僱的人才需要高中以上的教育程度,甚至學士、碩士的學歷──而且,這指的還是裝配線上的工作!

我另也和兩位零售業的高階主管談過,但他們要求匿名,因為不想讓競爭對手知道他們公司正在開發創新的員工訓練計畫。訪談中得知,他們最重視的技能,和前面所說的完全一樣。一位女士,在此姑且叫她蘇珊,說起公司要找的經理人才需要具備這樣的技能:「過去5年,我們的焦點都放在思考力上面,還有 EQ──他們有沒有辦法和人相處、有沒有辦法想出創新的點子、有沒有辦法把創新的想法端上檯面和大家一起合作完成,諸如此類。」

「妳說的思考力是指甚麼呢?」我再問她。「要有辦法看穿現在,看到未來、想到未來,而且是通盤、全面的思考,把一棵棵樹連成林子。」蘇珊解釋說:「我們要找的人才不會受限於線性思考──要有能力作概念化思考,但又有辦法將很多資料融會貫通。」

聽到她所說的最重要技能,我就想起了剛發表的一份全國性研究,研究是由「21世紀技能聯盟」和其它三大全國商業組織聯合贊助,調查400家美國廠商對於職場新鮮人「就業準備」的看法。研究單位針對高中畢業生、二專畢業生、四年制大學畢業生應該具備哪些學科知識和技能,問了許多問題──哪些技能是大家最重視的、僱主對當今年輕人在這些技能的實力又打幾分等等。

其中有個問題特別有意思:哪一項技能可能是未來5年最實用的技能?研究單位根據調查得出來的重要結論是,10名僱主裏面就有8名,表示未來5年高中畢業生最重要的技能,會是「批判思考∕解決問題」的能力。而這一份研究還發現近 70%的僱主,把他們僱的高中畢業生在這一項能力上的表現評為不足。◇