在南太平洋正中心的位置,有一塊非常荒漠的海洋區域,被稱為「尼莫點」(Point Nemo)。這來自拉丁語,即無人的地方。

那裏四面離最近的大陸都有兩千多公里,最近的人類就是天上飛過的國際空間站(ISS)內的工作人員。太空站離洋面才四百多公里。

這裏區域被南太平洋環流區(SPG)包圍,裏面的海洋系統猶如和外界隔絕,海水裏面的養份很匱乏,紫外線輻射很強。

以前,科學家估計那裏是個像荒漠一樣貧瘠的地方,但是沒有實地考察過,因為那裏太遠難以抵達,而且範圍很大,約有3,700萬平方公里,佔地球上海洋總體面積的10%。

一個科研考察組終於成行,取到了那裏的海水樣品進行了分析,對那裏的生態系統有了了解。

2015年12月至2016年1月,德國馬克斯普朗克海洋微生物研究所帶領的研究組,航行了7,000多公里,從智利經由南太平洋環流區,抵達紐西蘭。沿途,他們採集了那塊汪洋中水深從20米~5,000米各處的海水樣品。

在先進分析系統的協助下,研究人員能在35小時內對有機樣品完成測序和鑑定。

「我們意外地發現,南太平洋表面水域內細胞的數量比大西洋環流區內的還少三分之一。」微生物學家霍士(Bernhard Fuchs)說,「這可能是整個海洋表面水域內細胞數量最少的區域。」

在他們發現的微生物中,有20種的數量是最多的,也是在其他海洋環流系統內最常見的種類。

微生物分佈與水深相關

他們發現那裏微生物的分佈主要與水深相關,此外與海水溫度的改變、養份的濃度、採光條件等也相關。

其中一名名為AEGEAN–169的微生物,在表層水域大量存在,可是在以前的研究中,認為它們主要存活在500米深的水域。

研究員雷廷斯(Greta Reintjes)說:「這表明了這種微生物對養份的貧瘠和高太陽輻射條件潛在的適應力。這一定是我們下一步想研究的問題。」

研究人員說,總體來看,這次的分析證實了南太平洋環流區是個不折不扣的海洋荒漠。

但是,那裏也是世界上海水最清澈的區域。◇