美日澳三方於7月19日到7月23日,在南海與西太平洋進行聯合海軍演訓,這是疫情爆發後三國首度聯合軍演。

自中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行以來,中共在亞太地區頻繁表現出好戰的態度。美國國務卿蓬佩奧日前公開表示,中共對南海海域的主張是「非法」的。美軍除定期派遣軍艦在南海進行戰略巡航,宣示該海域的航行自由,也多次與亞洲盟國在印太地區聯合軍演,遏止中共對印太地區的威脅。

「與美國和日本一起合作的機會非常寶貴」,澳洲聯合任務小組司令官麥可・哈里斯(Michael Harris)准將說:「維護海上安全,海軍必須能合作無間。我們之間的海軍聯合活動,證明了澳洲、日本和美國之間的高度互操作性能力。」

美國海軍在聲明中表示,澳洲和日本都與美國建立了長期聯盟,今年也是美日安保條約簽署的60周年。

日本第4護衛隊群司令阪野祐輔(Sakano Yusuke)說:「我相信,加強與美國海軍和澳洲皇家海軍的合作對日本至關重要,同時也為自由開放的印太地區做出了貢獻。」

阪野祐輔表示,這次演習將提供作戰和戰術優勢,並使三國之間的友誼更加穩固。

三國在這次演訓中共派出九艘艦艇。其中包括美軍的尼米茲級航母羅納德・列根號(CVN 76)、第5艦載戰機聯隊、提康德羅加級導彈巡洋艦安提坦號(CG 54)、阿利・伯克級導彈驅逐艦馬斯廷號(DDG 89)等。

澳洲海軍派出兩棲攻擊艦坎培拉號(L02)、霍巴特級空戰驅逐艦霍巴特號(DDG 39)、安扎克級護衛艦斯圖爾特號(FFH 153)與阿倫塔號(FFH 151)、補給船天狼星號(O 266),日方則派出秋月級驅逐艦照月號。

美國擁有10艘「尼米茲」級的「超級航母」,每艘約10萬噸,能夠運載80至90架戰鬥機,在全球各地部署。

相遇後可立即協同作戰 強化地區穩定

安提坦號(CG 54)司令官羅素・考德威爾(Russ Caldwell)說:「這樣的協調行動,加強了我們對國際海事準則的共同承諾,並促進了區域穩定。」

羅素・考德威爾表示,經由這類的聯合演訓,美國與盟國的戰艦在海上相遇後,可立即協同作戰,這凸顯了美國與日澳長期結盟的作戰能力。

美軍海軍聲明中表示,羅納德・列根航母戰鬥群是美國海軍唯一向前部署(forward-deployed)的航母戰鬥群,是美國決心的象徵,日澳一起合作,將加強對國際秩序的集體承諾。

日本海上自衛隊(JMSDF)、澳洲國防軍(ADF)和羅納德・列根航母戰鬥群在菲律賓海域進行三方聯合軍事演習。(美國海軍網站提供)
日本海上自衛隊(JMSDF)、澳洲國防軍(ADF)和羅納德・列根航母戰鬥群在菲律賓海域進行三方聯合軍事演習。(美國海軍網站提供)

美防長:部署兵力對抗中共 做好戰必勝的準備

美國國防部長馬克・埃斯珀(Mark Esper)周二通過影片,在倫敦國際戰略研究所(IISS)發表演說。

埃斯珀表示,美國對確保印太地區的自由與開放是一個長期承諾,過去的一年,中共軍隊在南中國海持續進行更具侵略性的行動,在加劇這一地區的緊張局勢,美國不希望有武裝衝突,但必須做好戰則勝的準備。

埃斯珀還透露,他希望今年年底前訪問中國。如訪華成行,他將成為特朗普政府任期內首位訪問中國的國防部長。

埃斯珀說,希望訪華能「建立危機溝通所需的系統」。

埃斯珀也強調,中共對南海海域大部份的主權聲索違反國際法,美國要支持東南亞夥伴的主權權益。

對於美軍近日兩度在南海舉行雙航母軍演,這是自2012年以來從未發生過的。埃斯珀說,去年美國軍艦在南中國海的自由航行次數,超過了過去40年來之和,今年美軍還會繼續航行。

「這項政策支持自由和開放的印度太平洋地區,所有國家都可以在這一區域和平生活生活和繁榮昌盛」,埃斯珀說,「(中共)無權將國際水域變成一個禁區或它自己的海上帝國。」#

日本海上自衛隊(JMSDF)、澳洲國防軍(ADF)和羅納德·列根航母戰鬥群在菲律賓海域進行三方聯合軍事演習。(美國海軍網站提供)
日本海上自衛隊(JMSDF)、澳洲國防軍(ADF)和羅納德·列根航母戰鬥群在菲律賓海域進行三方聯合軍事演習。(美國海軍網站提供)