「紅茶菌」(Kombucha)是由紅茶和糖發酵而成,又稱「紅茶菇」、「冬菇茶」或「康普茶」。在中國,紅茶菌的歷史可追溯到近2千年前,因其良好的保健功效,被稱之為「長生不老藥」、「永壽茶」。如今,紅茶菌在西方國家也是非常流行的健康飲品。

紅茶菌是 味道甜酸的活菌飲品

製作紅茶菌的材料是紅茶和糖,紅茶也可用綠茶、花茶代替,糖可取自蔗糖、水果或蜂蜜等來源。除此之外,還需要紅茶菌母——SCOBY,這是細菌和酵母的共生培養物,把它加入其中,紅茶糖水才會發酵。發酵後的紅茶菌含有維生素B、酵素、益生菌和高濃度的酸類(醋酸、葡糖酸和乳酸)。製成的紅茶菌會生成形如蘑菇的半透明圓盤狀菌膜,是一種味道甜酸的活菌飲品。

紅茶菌含有 豐富的健康益生菌

食品類專業書籍《食品微生物學》(Food Microbiology)表明,紅茶菌內含4種健康益生菌,分別是 葡糖醋桿菌(在多數取樣中多於85%)、 醋酸桿菌、 乳酸桿菌(一些取樣高達30%)、 接合酵母菌。這些好菌在相互作用下,能夠產生對健康非常大的益處。

紅茶菌的7個主要健康益處

《藥用食物期刊》(Journal of Medicinal Food)在2014年發表一項研究顯示,拉脫維亞大學的研究人員對紅茶菌做出以下評述:「紅茶菌有解毒、抗氧化、增強能量、促進免疫力的主要特性,能有效起到保健和恢復健康的作用。」

事實上,統整多項研究結果,發現紅茶菌具有7個主要的健康益處。

1.解毒排毒、 抵抗肝病

紅茶菌具有很強的解毒能力,甚至能夠抵抗肝細胞的毒素。《病態生理學》(Pathophysiology)期刊發表的一項研究顯示,處於紅茶菌保護下的肝細胞,在接觸毒素時沒有受到氧化損傷,並且保持了正常的生理機能。研究人員認為,這可能是因為紅茶菌具有抗氧化活性,而肝臟疾病又和氧化逆境有密切關聯,因此紅茶菌可能有助於對抗肝臟疾病。

2.促進消化、 保護胃部

這種古茶的抗氧化能力可以消除影響消化的自由基,但更關鍵的是,紅茶菌中含有多種有益的酸類、益生菌和酵素,這些物質能夠促進腸胃的消化。一些研究也表明,紅茶菌有助於預防與復原胃潰瘍的能力。

3.增強體能、 減少疲勞

在紅茶菌發酵的過程中,紅茶會釋放出鐵,鐵離子有助於增加血液中的血紅蛋白,使更多的氧氣被輸送到身體的各個組織,刺激細胞產生能量,增強人體活力。它還含有維生素B和少量的咖啡因,也可以使人精神振奮。

4.增進免疫系統健康

紅茶菌能夠調節人體的免疫系統,主要是因為它具有的抗氧化物能夠控制體內的自由基。紅茶菌在發酵過程中,會產生一種強勁的抗氧化物DSL,臨床證實這種抗氧化物能夠減少氧化逆境和相關的免疫抑制反應,但這種物質在紅茶中是不存在的。

研究人員猜測,紅茶菌具有的DSL和維生素C,是它能夠防護細胞損傷、炎症、癌症和免疫系統低下的主要原因。此外,其中的益生菌也有支持免疫系統的作用。

5.改善糖尿病

紅茶菌可以幫助改善糖尿病。2012年一項動物研究發現,紅茶菌能減緩體內碳水化合物的消化,降低血糖水平。

6.預防癌症

紅茶菌有抗癌和幫助癌症患者恢復的作用。一項刊登於《癌症快報》(Cancer Letters)的研究表明,紅茶菌中的葡糖二酸,能夠減少人類罹患癌症的風險。曾有報道表明,前美國總統列根曾經每日飲用紅茶菌,來幫助抵抗胃癌。

7.減重

2005年的一項研究顯示,紅茶菌能夠改善新陳代謝,減少脂肪囤積,這是因為紅茶菌含有豐富的醋酸和多酚,而這些物質都能夠促進減肥。

自製紅茶菌的方法

紅茶菌的製作方法並不難,自己在家就可以做。以下是紅茶菌的作法,具體配方因不同的口味和份量而異。

●材料:紅茶茶葉、糖、

紅茶菌母。

●器材:乾淨的不鏽鋼鍋、

玻璃罐子、棉布、橡皮筋。

作 法

1.煮茶

鍋內放入清水並煮沸,然後加入紅茶茶葉,待1分鐘後關火,再泡幾分鐘後撈出茶葉,加入糖。

2.放涼

蓋上鍋蓋,讓熱茶在室溫下自然冷卻。這個過程可能要數小時,卻是必要的步驟,因為茶溫過高可能會殺死紅茶菌母。

3.入罐

將玻璃罐子用開水和白醋徹底消毒,並自然風乾後,將放涼的茶水倒入罐子裏,然後放入菌母。

4.封口

用棉布把瓶口蓋起來,再用橡皮筋紮緊,放入溫暖、陰暗、乾淨的地方,靜靜發酵。罐口不可用蓋子密封,以保持透氣;發酵過程中不要搬動,避免破壞菌膜。

5.品嚐

一星期後,紅茶菌的表面就會形成一片凝膠狀的菌膜,此時可以用消毒過的勺子,盛出一勺茶汁嚐一下味道,如果太甜可能是發酵不足,還需要靜置發酵幾天。味道不過甜、不過酸,就是恰到好處,此時就可取出茶汁飲用。將剩下的菌汁倒入新的紅茶糖水,還可以繼續發酵新的紅茶菌。

需要注意的是,培養紅茶菌的過程中,一定要洗淨雙手,把瓶罐等容器仔細消毒,並在乾淨的環境下製作。如果操作不當,可能會生出有害的菌類。但美國食品藥物管理局(FDA)指出,只要經過正確的發酵、製作,紅茶菌是絕對安全的。◇