當人們談到「療癒食物」(Comfort Food)時,你想到了甚麼?是一勺香草雪糕?一片芝士薄餅?媽媽燉的雞湯?還是一杯熱騰騰的紅茶?

療癒食物是指那些吃了能讓人感到安慰或幸福的食物。事實上,根據科學家們的調查,療癒食物會因為文化、經歷、性別、年紀而有所不同。你是否曾經好奇,這些食物為何如此特別,竟有療癒人心的能力?

療癒食物真能療癒人心?

為了搞清楚療癒食物為何能療癒人心,科學家們可說是傷透腦筋。有些科學家認為,「療癒食物」是因為具備高熱量、高鹽份、高糖份的特質,因此可在大腦中形成獎勵迴路。當你的療癒食物是雪糕、薯條、薯片時,這麼說可能沒錯!

然而,用這種觀點來看會有很多例外。例如,熱茶對英國人來說,可以化解生活中諸多不順。但它熱量很低,甚至算是健康食物。另外,對很多人來說,熱湯、熱咖啡和熱可可也能療癒心靈,這些種類的食品同樣不符合這個說法。

於是另一些心理學家提出一個說法。他們認為,食物是藉著各種感官的作用來療癒人心。大多數療癒食物,都有柔軟順滑的口感、迷人的香氣以及溫暖的觸感。在味覺、嗅覺、觸覺的作用下,可以讓人的心情放鬆,或是感覺到心靈上的溫暖。

近年來,部份學者則認為,療癒食物與人際關係有關。他們認為,人的口味不是隨機形成的。童年時期食用某種菜餚的記憶,最終會變成療癒食物。這些食物的氣味、口感與味道,會讓人得到歸屬感,提供了情感上的益處。

隨著「腸-腦軸線」(The Gut-brain Axis)相關研究的推展,科學家已認識到腸道有非常複雜的神經網絡,腸道甚至被稱為「第二個大腦」。腸道不只可通過迷走神經與大腦溝通,影響人的情緒與記憶力,與幸福感相關的「血清素」也有近90%都產生於消化道。

關於療癒食物還有更多問題需要釐清,或許有一天我們真的會搞清楚,吃哪些食物能讓人感覺更幸福,甚至可以利用療癒食物幫助太空人面對遙遠星際航程間的低迷情緒呢!◇