6月17日,美國國務卿蓬佩奧宣佈,制裁敘利亞阿薩德(Bashar al-Assad)政權的《凱撒敘利亞平民保護法案》(Caesar Syria Civil Protection Act,又稱《凱撒法案》)當天生效,消息造成敘利亞貨幣劇烈貶值,同時也殃及鄰國黎巴嫩(現任政府當年為敘利亞扶持建立),後者貨幣過去20年來都與美元掛鉤,如今瞬間面臨崩盤。評論一致認為,美國此舉是在警告中共,美國可用同樣方式制裁香港。

被稱為「凱撒」(Caesar)的敘利亞警方攝影師,於2011年至2013年間拍下超過53,000張照片,內容是6,000具在阿塞德(Bashar al-Assad)政權體系下的監獄中遭到酷刑的犯人的遺體。這組照片被稱為「凱撒檔案」(Caesar Files)。

美國新制裁鎖定敘利亞總統全家及其助手

從2011年至今,敘利亞總統巴沙爾阿薩德的支持者與敘利亞反對派之間爆發武裝衝突。敘利亞內戰持續了9年,37萬多人傷亡,是21世紀死亡人數第二高的戰爭。

反對派武裝力量獲得美國、土耳其、阿拉伯各國等國外大量援助同時,伊朗和俄羅斯則大力支援敘利亞政府,讓敘利亞內戰成為遜尼派與什葉派之間以及美國與俄羅斯之間的角力場,其後更演變為美俄直接參與的軍事行動。

美國多次制裁阿薩德政權,這次在中共強推「港版國安法」之際,6月17日,美國祭出歷來最嚴厲懲罰。

美國宣佈,制裁首波對像鎖定39名個人和實體,包括阿薩德和妻子阿斯瑪(Asma al-Assad)、阿薩德的手足、若干敘利亞高階將領和伊朗民兵頭目等政權核心圈人物。

這是阿斯瑪首度遭到美方制裁。她出生於英國,本人曾是投資銀行家,並將自己塑造成進步的改革派,和阿薩德政權現代化的代表人物。蓬佩奧在聲明中指責,阿斯瑪在阿薩德和娘家阿克拉斯(Akhras)家族的支持下,「已成為敘利亞最惡名昭彰的戰爭得利者之一」。

敘利亞總統阿薩德和妻子阿斯瑪(Asma al-Assad)。(LOUAI BESHARA/AFP via Getty Images)
敘利亞總統阿薩德和妻子阿斯瑪(Asma al-Assad)。(LOUAI BESHARA/AFP via Getty Images)

蓬佩奧表示:今天宣佈的制裁措施「只是開始。美國將持續施加經濟和政治壓力,以切斷阿薩德政權的收入,並讓他們失去對敘利亞人民發動戰爭和犯下大規模暴行所需的支持。」

按照美國法案,被點名的制裁對像在美國的任何資產都將遭凍結,也不得入境美國,任何與阿薩德政權合作的個人或企業都將受到懲罰。國務卿蓬佩奧在一份聲明中稱:「任何與阿薩德政權做生意人,無論身處世界何處,都可能面臨旅行限制和金融制裁。」

蓬佩奧強調,「除非阿薩德和其政權停止對敘利亞人民無謂的殘暴征戰,否則美國不會罷休。」美國希望此舉能把阿薩德逼回談判桌,以終結敘利亞近10年的內戰。

一年貶值360% 民眾「帶百萬紙鈔在街上走」 

內戰連年,加上美國制裁,敘利亞貨幣已崩盤,一年內貶值360%,反對力量掌控的西北部伊德利卜省已改用土耳其里拉交易。敘利亞鎊需求減少,將使它加速變成難以脫手的壁紙。

據獨立新聞媒體「中東之眼」(Middle East Eye)報道,儘管官方匯率1土耳其里拉兌換不到400敘利亞鎊,黑巿已實質換到550敘利亞鎊。

「一名男子今天早上帶著100萬敘利亞鎊在街上走來走去,試圖把錢換成土耳其里拉,但沒人要買。」許多人仍然還有敘利亞貨幣,不知道如何脫手,它的幣值眼看還會進一步崩跌。

一位官員說,敘利亞西北部的地方當局正在用土耳其里拉代替暴跌的敘利亞鎊,以保護反對派控制的地區免於經濟崩潰。

當地民眾表示,瓦斯行、雜貨店、餐廳、服飾店、燒烤店都已開始換用里拉交易。反對力量掌控的伊德利卜省(Idlib)已可兌換土耳其里拉,設在阿勒坡(Aleppo)以北,土耳其掌控區內的土耳其郵局(PTT)營業據點,也開始發行土耳其里拉。

土耳其里拉今年以來貶值13%,但交易商將會依照土耳其中央銀行規定的特殊匯價,藉以減少損失。而敘北改用土耳其貨幣將會增加里拉需求,從而使里拉得以增值。相反的,敘利亞鎊將會因需求減少而面臨進一步貶值的命運。

被拒美元金融體系之外 黎巴嫩貨幣暴貶70%

制裁敘利亞阿薩德政府的《凱撒法案》6月17日生效,美國拒絕所有幫助阿薩德政權的外國實體和個人使用美元金融體系。親敘利亞現政府的黎巴嫩即刻出現金融混亂,與美金掛鉤的黎巴嫩鎊急速貶值,民眾排隊瘋狂搶購美元。

這一金融制裁,是外界沒有想到的重拳。

黎巴嫩鎊與美元掛鉤長達二十多年,近年來該匯率已被高估50%,嚴重扭曲經濟,使黎巴嫩商品在國外的競爭力降低,破壞製造業和農業,以扶持黎巴嫩極為依賴的服務業,致使高達76%的工作崗位來自服務業。

去年10月,黎巴嫩央行採取措施保障小麥、藥品和燃料進口商的美元供應,而有美元需求的其它行業被迫轉向黑市換取美元,導致黑市黎巴嫩鎊急劇貶值。

美國此次制裁前,黎巴嫩央行已從6月15日起,每天自外匯儲蓄撥出600萬美元,並限制黎巴嫩民眾個人兌換美元,設200美元上限,以抑制黎巴嫩的眨勢。

制裁生效後的6月18日,黎巴嫩貨幣兌換集團設定的匯價為3,900黎巴嫩鎊兌一美元,但黎巴嫩官方匯率仍是1,507黎巴嫩鎊兌一美元,和黑市匯價比較,相差幾乎70%。

據naharnet網18日報道,黎巴嫩人再次排起長隊搶購稀缺的美元,尤其在貝卡東部地區和南部城市西頓,民眾更是一大早搶在兌換站開門前排隊,兌換美元。

黎巴嫩鎊自1997年始與美金掛鉤。圖為一男子在兌換店櫥窗外。 (JOSEPH EID/AFP via Getty Images)
黎巴嫩鎊自1997年始與美金掛鉤。圖為一男子在兌換店櫥窗外。 (JOSEPH EID/AFP via Getty Images)

用敘利亞金融制裁警示中共香港 美國輸得起

美國用前所未有的金融方式來制裁敘利亞,令世界震驚。

香港很多商界精英表示,「美國剛剛用禁止聯匯,懲罰敘利亞官員入境及凍結資產(來制裁敘利亞),對付香港亦可照樣做!」

「陳茂波,任志剛及雷鼎鳴等,應該參考吓啦!」

「美國拿個示範單位給中共看,敘利亞政府可以準備經濟崩潰了。」

還有人說,「如美國在香港實施以上金融制裁,後果非常嚴重,會引發恐慌性拋售香港資產及火速資金撤離,因無任何在香港的國際銀行可承受停止用美元做結算」,「當然,實際上美國未必會做得這麼盡絕,但不代表美國做不到」。

還有評論認為,「香港及大陸的官員,不應該公開挑戰美國」,中美打起來,美國雖會受一些損失,但這次美國下定決心要徹底打垮中共,「而且香港的經濟規模和美國根本無得比,美國絕對輸得起」。@