何謂多發性硬化症?

多發性硬化症是一種罕見的慢性神經系統免疫疾病,起因於免疫系統攻擊中樞神經,進而對大腦和脊髓造成影響。新北市立土城醫院腦神經內科主任徐榮隆表示,人體的中樞神經纖維表面覆蓋了一層具有加速傳導和保護神經纖維的髓鞘,多發性硬化症尚未確定的病因會導致體內免疫細胞產生異常,攻擊包覆神經纖維的髓鞘,使中樞神經出現反覆持續發炎的脫髓鞘性神經病變,造成神經傳導發生異常與神經的破壞,因而失去正常功能。

至於「硬化」則是這些髓鞘損壞區域因組織修復過程中產生的疤痕組織而變硬,硬塊可能會有好幾個,隨著時間的進展,新的硬塊會陸續出現,所以稱作「多發性」。

多發性硬化症患者神經系統的脫髓鞘分佈不均,臨床上會出現複雜多樣的自主神經、運動、感覺與認知症狀,但是一般民眾對於此疾病的認知度低,因此經常延誤確診。

第二大神經系統疾病

徐榮隆說,多發性硬化症在全球是僅次於中風的第2大神經系統疾病,其中女性患者為男性的2~3倍,首次發病年齡約在20~40歲,病灶可能發生在大腦半球、視神經、腦幹、小腦、脊髓等多個部位,會產生各種不同嚴重程度的功能異常;臨床上常見的神經症狀包括暈眩、手腳無力、感覺異常、視力受損、平衡失調、臉歪嘴斜、吞嚥困難、口齒不清、大小便失禁等。臨床上有少數患者出現癲癇與智能障礙,嚴重者可能癱瘓。

確診平均時間超過兩年

由於每位患者的病灶表現都不盡相同,因此增加醫生在診斷與治療上的困難,而且患者會在不同科別間反覆就醫,直到前往神經內科求診才獲得正確診斷;通常從出現症狀到確診平均須花時24.9個月,往往都已錯過黃金治療時期。

積極治療降低復發機率

徐榮隆分享,4年前曾經收治一位50多歲的患者王先生,因左側肢體無力、意識不清緊急入院,經核磁共振檢查,醫生評估可能為多發性硬化症或視神經脊髓炎。後續花費1年多的時間輾轉於中、北部多家醫院進行治療與診斷,才終於確診為多發性硬化症。

王先生在治療與診斷期間因為病症反覆發作,已造成神經不可逆的傷害,導致肢體無力、無法繼續工作,出入需要輪椅輔助,生活品質大受影響。所幸目前使用二線高效藥物規律治療,不但病況穩定未再復發、惡化,意識已恢復,可清楚與他人交談,逐漸回歸正常生活。

依照治療序列積極治療

徐榮隆表示,多發性硬化症的治療藥物可分成三線,一線用藥療效較溫和,若一線用藥使用後效果不佳,可採二線治療;二線用藥為免疫調節劑,包含口服與針劑,臨床上除了便利性,還會依據藥物作用、副作用進行評估,以及是否採行三線用藥。在進行藥物治療時,須依照治療序列積極治療,儘早選用合適藥物,權衡療效與副作用風險之下控制復發,避免因腦部發炎病灶導致失能、腦萎縮導致認知功能受損。

穩定回診並持續用藥

徐榮隆補充說,在中共病毒(武漢肺炎)疫情期間,免疫系統較不穩定的多發性硬化症患者,比一般人更需要注意感染風險;平時除了要配合醫囑接受檢查與監測之外,在疫情期間更應注意個人防護,穩定回診並持續用藥治療,切勿自行中斷治療,才能讓免疫系統維持在最佳狀態,也能有效避免疾病復發。◇

達成治療的四大目標

雖然疾病初期在治療後通常能痊癒,但如果不持續服用藥物控制病情,當病症反覆發作後,將累積多處病灶,導致病情每況愈下,甚至可能造成永久性失能。

因此治療時應規律服藥,才能達成多發性硬化症治療的四大治療目標:

延緩腦萎縮。

降低復發機率。

維持活動功能與生活品質。

避免腦部病灶的新發生或擴大。

而這四大治療目標也是患者回復到原有正常生活的關鍵。