在日本料理中,煮物是餐點的核心,而煮物中的主角之一就是芋頭(日語叫做里芋)。自古民間即有流傳,經常食用芋頭不僅能讓女子容貌美麗、身材苗條,還能讓人多子多福、家族繁榮;現代營養學更認為,芋頭營養豐富、熱量低、脂肪低,有助於降血糖,緩解更年期不適症狀,以及有抗癌的效用。在此就讓我們一起來認識芋頭這個好食物吧!

如子孫繁榮的家族

在古代的日本,並沒有營養學的相關研究,人們何以相信只要經常食用芋頭,就能子孫繁榮呢?事實上,芋頭是根菜,其根莖總是呈現母芋頭帶著一堆小芋頭的狀態;母芋的每一節都有一個腦芽,從腦芽形成小的球莖稱為「子芋」,再從子芋延伸出「孫芋」,在適宜條件下,可繼續形成曾孫芋、玄孫芋等。

所以整顆芋頭就像一個子孫繁榮的家族,因此古人認為,芋頭能呵護女子,讓其多子多福,而多子多福,也意味著身體的健康和美麗。但現代人把這些古老的說法當作是古人美好願望的寄託,甚至認為這是一種迷信,其實這個說法不僅符合中醫醫理,更是體現出古老的天人合一、效法自然的宇宙觀。

芋頭是江戶時代幕府後宮的大奧女性最愛的美容養顏食物。
芋頭是江戶時代幕府後宮的大奧女性最愛的美容養顏食物。

列為美容養顏食物 

芋頭是江戶時代幕府後宮的大奧女性最愛的美容養顏食物,被列在大奧女子三大美容食物之中,而一些芋類食物也由此傳入庶民,成為日本傳統的美女養成食物。

現代研究發現,芋頭不僅富含蛋白質、鈣、磷、鐵、鉀、鎂、鈉、胡蘿蔔素、維他命C、維他命B群、皂角等多種營養成份,還能改善人體血液循環,平衡女性荷爾蒙,促進身體溫暖,改善女性子宮多寒冷的症狀,對於胃寒症也有療效。

子宮寒冷則不孕,子宮變暖自然有子,當生理順暢、氣血調和,面色自然就紅潤。

營養與馬鈴薯極相似 

芋頭的營養成份不僅與被譽為「地下蘋果」的馬鈴薯極為相似,既是蔬菜,也可當成主食。芋頭即使發芽也無毒,但是一定要完全煮熟才能吃,口感很細膩,易於消化,非常適合體質虛弱者食用。芋頭是鹼性食物,能中和體內積存讓人老化的各種酸性物質,調整人體的酸鹼平衡,也能防治胃酸過多,以及烏黑頭髮。

芋頭含有眾多的礦物質,其中氟的含量較高,使其具有潔齒防齲、保護牙齒的作用;以中醫的角度來看,芋頭色白性平和,能養肺化痰,補中益氣,養精補髓,對腎臟和肝臟都有調理養護的作用。

抗癌解毒 增強抵抗力 

芋頭分泌出的黏液蛋白能保護腸胃和肌膚的黏膜,不僅能使肌膚健康富有彈性,連帶先天之本與腸胃後天之本都能得到健康呵護;而且黏液蛋白被人體吸收後能產生免疫球蛋白,或稱抗體球蛋白,可提高機體的抵抗力。

黏液蛋白還有平衡女性荷爾蒙、降血糖與血中膽固醇的作用,由於能平衡中和人體的陰陽,對血壓高、脂肪高、便秘、慢性腎炎、痢疾便血等各種慢性病症都有逐漸導向正常的調理作用。

此外,芋頭有豐富的營養價值,能中和各種偏食帶來的現代生活病,從根本上改善體質,增強免疫功能,加上其解毒抗癌的作用,因此可作為抗癌的藥膳主食。對人體的癰腫毒痛與癌毒都有抑制消解的作用,有助於預防淋巴結核;在癌症手術後、術後放療與化療或康復過程中,以及對於特定患者有增強體質,輔助治療的作用。◇