美國副總統彭斯(Mike Pence)說,特朗普政府強烈反對社交媒體和大型科技公司針對保守派進行審查。在11月總統大選之前,若再壓制保守派的聲音,白宮將予以回應。

彭斯在5月22日,接受布萊巴特新聞(Breitbart News)獨家專訪時說:「總統已經明確表示,我們不會容忍互聯網和社交媒體對保守派的審查。」「我們真的無法再容忍它。」

政府將以何種方式來回應,彭斯並沒有提供細節。但《華爾街日報》上周末引述「知情人士」說法,表示白宮正考慮成立一個委員會,以評估這些帶有反保守派偏見的主張。

對於大型科技公司和社交媒體對保守派的打壓,特朗普總統曾多次表示擔憂。在5月16日的一條推文中,總統指責了幾個為「激進左派」(radical left)服務的流行平台,並暗示了白宮將主導一項糾正措施。

特朗普在推文中寫道,「激進左派完全掌控了Facebook、Instagram、Twitter和Google」,他補充說,「政府正在努力糾正這種非法情況」。

對於大型科技公司和社交媒體對保守派的打壓,特朗普總統曾多次表示擔憂。(MANDEL NGAN / AFP)
對於大型科技公司和社交媒體對保守派的打壓,特朗普總統曾多次表示擔憂。(MANDEL NGAN / AFP)

社交媒體和大型科技公司,不斷否認出於政治動機的歧視。

保守派長期以來一直在說,大型科技和社交媒體平台通過出於政治動機的內容審核、選擇性事實查核、扭轉搜索排名和操縱新聞提要,來壓制右傾的聲音。

幾年前,電台脫口秀主持人丹尼斯·普拉格(Dennis Prager)曾起訴Google和YouTube的母公司Alphabet Inc。他指控YouTube儘管表示中立,但出於對他「政治認同與觀點」的「惡意」,利用包含「受限模式(Restricted Mode)」等設定,遏制了他某些主題的影片流量,包含涉及墮胎、槍枝權利、伊斯蘭教和恐怖主義等。

後來,Alphabet贏得了訴訟。法官稱Google和YouTube是私人公司,並非創建一個提供自由表達的「公眾論壇」,不符合《第一修正案》規定的「國家行為者」資格。

美國地區法官露西·許(Lucy Koh)寫道:「被告是私人實體,創建自己的影片共享社交媒體網站,並決定是否以及如何管理已上傳到該網站的內容。」

她補充說:「原告並未表明,被告參與了傳統上只屬於國家的極少數公共職能之一。」

面對COVID-19(中共病毒)大流行,社交媒體公司加大內容審核的力度,更加強了保守派的擔憂。今年3月,Google和Alphabet的行政總裁桑德爾·皮查伊(Sundar Pichai)發佈了一條公告,指出YouTube已透過內容審核工具和員工的查核,已刪除了數千支「具有誤導性」的影片。

皮查伊寫道:「在YouTube上,我們刪除了數千支內容危險或具誤導性的病毒相關影片,並且我們會繼續刪除宣傳未經醫學證實的病毒預防方法、以代替尋求正統療法的影片。」

但許多保守派確信,「誤導性內容」的判斷標準不夠透明,且經常受政治動機傾向影響。

YouTube行政總裁蘇珊·沃西基(Susan Wojcicki)在4月22日宣佈了一項政策,「任何違反世界衛生組織建議的行為都將違反我們的政策」,並且將「刪除有問題的信息」。

但最近,特朗普的國家安全顧問指控中國當局,刻意向世衛組織提供「虛假信息」。特朗普總統更提出警告,或將永久削減對世衛組織的資助。

馬克·格拉波夫斯基(Mark Grabowski)是阿德菲大學(Adelphi University)專攻網絡法和數位倫理學的副教授,他接受《大紀元時報》採訪時說,在線演講特別是與中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)相關的話題,存在雙重標準。

「在某些情況下,(病毒相關)內容是由權威人士如醫生、教授和流行病學家所製作的」,他說,「同時,對這個主題完全沒資格發表意見的人,說出了一些高臆測性的看法,卻同樣得到這些平台的宣傳。」

在去年白宮主辦的社交媒體峰會上,保守派批評人士譴責了大型科技公司的一系列做法,特朗普也表示社交媒體存在不公平待遇。

「我們有嚴重的偏見。我們擁有似乎沒人能理解、沒人能相信的審查制度。」特朗普在活動中說,「他們花了很多心思,而且表現得不公平。」

馬修·費尼(Matthew Feeney)是自由主義智囊機構卡托研究所的新興技術項目主任。他最近在一篇社論中指出,儘管社交媒體公司的內容限制政策,可能會激怒某些人,但施加過多的限制,將適得其反。

「Facebook、Twitter、YouTube和許多其它公司,做出了謹慎的商業決定,不使用第一修正案作為內容審核指南。」費尼說。

「隨著數十億人使用這些公司的產品,他們的內容審核政策,有時會刺激並激怒某些用戶,也就不足為奇了」,費尼繼續說,「但是,這種激怒不應驅使人們提出違反言論自由的提議,並冒著可能破壞當今互聯網的風險,儘管它遠非完美,但仍是歷史上發表言論的最佳場所。」#