中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情衝擊全球經濟,越來越多的「一帶一路」國家要求減免債務。中共正面臨艱難選擇,如果減免債務,勢必會加大本國金融體系負擔,但若拒絕,可能會因其對疫情的處理而激怒這些國家。

《紐約時報》5月19日報道,巴基斯坦、吉爾吉斯、斯里蘭卡,以及埃塞俄比亞等許多非洲國家,紛紛向北京提出重組、推遲還款或免除今年到期的數百億美元貸款的請求。

若免除債務 金融系統或面臨危機

中共旨在通過「一帶一路」資助全球基礎設施項目中結盟。自2013年該計劃啟動以來,中共已向多國提供了高達3,500億美元的貸款,其中大約一半國家被視為高風險債務國。

吉布提欠中國的債務躍升至其年度經濟產出的80%以上;埃塞俄比亞所欠的中國債務佔其年度產出的20%;而這個數字在吉爾吉斯則是40%。

現在,隨著世界經濟的衰退,多個國家紛紛向北京表示他們無力還債。

今年4月,巴基斯坦總理呼籲富裕國家和機構減免所有發展中國家的債務。兩周後,包括中國在內的20國集團宣佈凍結全球最貧窮國家的所有債務,直至今年底。

報道稱,為了保持經濟增長,中國的金融體系已經承受著國有企業和地方政府積累的沉重債務負擔。事實證明,「一帶一路」項目往往無利可圖,卻給納稅人留下了沉重的帳單。

若拒絕 恐激怒各國要求追責

報道引述美國外交關係委員會(Council of Foreign Relations)國際經濟主管本·斯泰爾(Benn Steil)的話表示,「中國(中共)希望讓『一帶一路』沿線國家保持分裂,因為它們團結起來就比單個國家更強大。」

對於這些債務國的要求,如果中共堅持討價還價,他們可能會聯合起來,形成統一戰線。他們還可能披露接受中共貸款規模以及條款和條件。一些債務國稱,中共依賴於一個秘密的雙邊「一帶一路」談判網絡,讓當地官員中飽私囊,或讓他們同意不合理的條款。

非洲增長最快的經濟體埃塞俄比亞已要求中共免除部份債務,並代表非洲國家在談判中發揮主導作用。

報道還認為,拒絕債務國的要求,可能會影響中共的聲譽。中共官員在1月先是對此次疫情的嚴重性和傳染性輕描淡寫,最終導致瘟疫大流行,隨後,各國公開質疑其在瘟疫爆發中扮演的角色。

報道表示,北京正在出售和捐贈口罩及設備,試圖挽回受損的形象。此時,任何失誤都可能使中共的全球野心遭受重大挫折。

學者丁學良在5月18日接受英國《金融時報》採訪時表示,非洲大陸總共持有3,650億美元的債務,其中中國擁有將近40%,是非洲最主要的債權國之一。

他估計,夏天時會有國家正式向中共提出債務減免的要求,他認為,作為「一帶一路」的倡議國和資本輸出最多的國家,以及這次疫情首個大規模爆發的國家,中共恐怕無法不減免部份債務,要討論的只是減免程度了。#