一份新研究顯示,太空人回到地面後,大腦質量增加了高達6%,而且這種變化很可能是永久性的,不會恢復。雖然目前還沒有看出任何太空人有與此相關的健康問題,但是科學家可不認為這是一種好的變化。

這份研究對11名在國際太空站(ISS)工作了170天後返回地面的太空人進行調查顯示,他們的大腦白質平均增加了約6%。他們在升空前和返回地面的1天、30天、90天、180天和360天後,都接受了核磁共振掃瞄檢查得出這個結果。

這份研究的主要作者克萊默(Larry A. Kramer)認為,可能是微重力環境導致腦白質裏面的空穴增大,更多腦液流入導致,而他認為這可不是一件好事。

「液體流向大腦可能是導致太空人出現視力和顱內問題的原因之一。」

這項研究中,研究者想了解回到地面後,或者回到地面後多長的時間,才能恢復這些變化。

看起來這些變化可能是永久性的。即使在回到地面一年以後,這份研究調查的太空人的大腦仍和剛回到地面時的情況一樣。

研究人員不知道這對太空人的健康或是未來人類的太空旅行意味著甚麼,不過這些太空人並沒有發現任何健康問題。

美國太空總署(NASA)和其他太空機構都在研究如何減小太空環境對人體的影響,這類的調查非常重要。◇