一項分析18名俄羅斯太空人血液樣本的新研究顯示,太空生活使人體的防護性免疫系統超負荷運轉。

數十年來,科學家一直研究太空飛行對人體的影響。由於擺脫了重力的影響,並暴露在宇宙輻射中,太空生活對人體健康有害。數項研究顯示太空人肌肉萎縮、認知障礙、視力下降,以及他們新陳代謝和心血管系統的整體發生生理變化。

來自加拿大和俄羅斯的研究團隊試圖通過探究導致生理變化的分子構造來調查這些問題的根源。

他們分析了18名太空人在飛赴國際太空站前後的血樣,看血漿中的蛋白質在這段期間的變化。

研究人員用質譜儀(massspectrometer)測量太空人離開地球前30天的蛋白質的濃度,返回地球時立即測量的濃度,以及返回7天後的濃度。

刊登在《科學通訊》雜誌中的文章顯示,125個蛋白質中只有19個受太空旅行的影響,多數蛋白質的平均濃度未受影響。

文章說﹕「總之,血漿蛋白質的濃度在飛行中發生變化,包括氧化應激途徑、細胞架、細胞激增、葡萄糖和脂質代謝、細胞損傷和修復反應、鈣/膠原代謝、脂蛋白、細胞功能、蛋白質降解、細胞能量代謝。」

當太空人返回地球後,他們體內血液與免疫系統有關的蛋白質特徵加強。

莫斯科物理技術研究所物理學教授根尼 尼古拉耶夫(Evgeny Nikolaev)表示﹕「結果顯示,在失重情況下,免疫系統的反應猶如身體被感染一樣,因為人體不知道該如何做,因此打開所有可能的防護系統。」

免疫系統發生變化時,蛋白質也會變化,因此可以用作衡量免疫系統運作情況的指標。

科學家計劃2030年登陸火星,因此研究人類在太空的長期生活對健康的影響已成為熱點。◇