據「TechCrunch」報道,美國太空總署(NASA)和SpaceX,3月18日發佈了他們的「演示任務2」(Demo-2)商業載人發射的媒體認證邀請。這是該商業載人項目首次搭載真正的太空人前往太空。

值得一提的是,該邀請包括這項任務當前的擬議時間表。按照目前計劃,這項任務的時間「不早於5月中下旬」。今年早些時候的報道認為5月是發射窗口期,而SpaceX和NASA可能會根據太空船和機組人員的準備情況,最早提前至4月,最晚推遲至6月下旬。

據報道,SpaceX早已讓執行此次任務的「載人龍」(Crew Dragon)太空船做好準備,但美國太空總署還更改了任務參數,包括延長在國際空間站停留的時間。執行此次演示任務的太空人是鮑勃貝肯(Bob Behnken)和道格赫利(Doug Hurley) 。

這將是這兩位太空人首次乘坐SpaceX太空船飛往太空,也是這個商業載人項目的第一次載人飛行任務。通過該任務,NASA將與私人公司的發射運營商合作,重新為美國提供載人航天能力。美國當前所有往返國際空間站的太空人運輸任務都是通過與俄羅斯聯邦太空總署的合作來完成的,後者使用聯盟號太空船完成任務。

到目前為止,NASA和SpaceX似乎並不認為,他們的第一次載人飛行任務會因為中共病毒(新冠病毒)疫情而發生很大變化。來自NASA的邀請是最詳細的確認信息,表明該任務目前仍在進行中。

NASA的所有設施最近都進入「三級」應急狀態,這意味著所有員工都必須進行強制性遠程辦公,除非必須親自到辦公室從事與任務相關的活動。NASA的Ames設施已升級至「四級」應急狀態,因為它所在加州當地已實行「居家防疫」命令,這意味著該設施已關閉,只允許進行遠程辦公。

NASA在向媒體發出的邀請中表示,他們「正在積極關注新冠疫情的進展」,並將「在必要時傳達可能影響任務計劃或媒體訪問的任何更新」。該機構除了對赫利和貝肯採取了標準的隔離程序外,還實施了一些額外的預防措施,以保護兩位太空人的健康,防止他們在太空飛行前生病。◇