美國愛荷華州立大學一個研究組找到一種把納米材料加入布料和紙張的方法。使用只有幾十億分之一米的金屬氧化物納米材料加入布料和紙張,可以造出無需化合物就具有除菌特性的抹布和消毒紙。

帕達卡(Sonal Padalkar)發現納米材料對微菌具有很強的殺傷力。它們能穿透細菌的細胞壁,導致細胞內物質洩漏,導致細胞死亡。如果把這種材料加入布料,將能造出無化合物、具有除菌效果的布料。

帕達卡說:「這種除菌材料研究用途很廣泛,從日常生活到醫院的手術室這樣的專業用途。」

她的實驗室一直在研究如何在成本經濟、輕便、柔軟的布料和紙張上加入納米材料。他們使用了電化學技術:向布料和紙張通電的同時,加入一種帶金屬氧化物前體的溶液。

結果顯示,造出的納米材料分佈均勻、穩定、堅固。帕達卡說這種技術可以擴大應用到更大的表面材料,也能微觀到一根細絲。

帕達卡說,目前他們在研究將氧化鋅納米材料與玻璃結合,製造電化學細菌感應器,目前進展良好。

該研究組還想知道,這種材料對比細菌體積小得多的病毒是否起作用。帕達卡說,理論上原理是一樣的,但是還要更多研究證實。

和所有的研究一樣,帕達卡說他們的研究也有很多未解的問題。比如納米材料的形狀、大小、密度最佳?材料表面的帶甚麼電荷最好?這種材料的保質期多久?

在當前中共肺炎疫情流行期間,帕達卡說用這種技術製造的除菌布、消毒紙將在居家、醫院、診所、工作場所、學校都有廣泛的用途。

這份研究近期發表在美國化學學會(ACS)的《可持續化學與工程》(Sustainable Chemistry and Engineering)上。◇