中共突如其來地驅趕多名在中國的美籍記者,並且禁止他們未來在港澳從事記者工作。專家認為,這個舉動將加劇外界對香港自治被進一步削弱的擔憂。

根據中英達成的「一國兩制」協議,中方承諾在香港1997年主權移交後將享有高度的自治權,直到2047年。

中共在北京時間18日凌晨發聲明,下令《紐約時報》、《華爾街日報》和《華盛頓郵報》在2020年底前記者證到期的美籍記者,在10天內交還記者證;此外,這些記者今後不得在中國(包括香港及澳門)從事記者工作。《華日》說,超過10名以上的記者受到影響。

此外,北京要求這三家美媒以及「美國之音」和《時代周刊》申報在中國境內所有工作人員、財務、經營、所擁有不動產資訊等材料。

北京方面表示,這項決定是「報復」美國特朗普政府限制在美國的中國記者人數。

中共吊銷美籍記者工作證 特朗普:我不高興

對於中方進一步壓制新聞自由,特朗普總統18日在白宮簡報會上表示,對這件事「感到不悅」。

今年2月,美國將新華社、中國國際廣播電台、中國環球電視網、《中國日報》和《人民日報》等5家中共官媒的駐美機構列為「外國使團」。隨後,中共吊銷了《華爾街日報》3名駐北京記者的記者證。

3月,美國對上述5家媒體駐美機構祭出人數限制規定,要求其中國籍僱員人數從160人減少至100人,並在3月13日生效。

美國國家安全委員會(NSC)18日在推特上發佈官方聲明,並上傳《華日》此前一則報道。

NSC說:「中國共產黨壓制中國病毒的早期消息,懲罰洩密的醫生和記者,造成中國和國際專家喪失控制疫情全球大流行的關鍵機會。」

國務卿邁克·蓬佩奧(Mike Pompeo)17日表示,中共此舉將剝奪世界和中國人民在「中共病毒」(俗稱武漢病毒、新冠病毒)所帶來的「極具挑戰性」時代,獲得真實信息的能力。

「在當今這個極具挑戰的全球時代,這真的對中國人有好處,更多的信息、更高的透明度將會挽救生命。」他說,「很不幸,我們剛剛看到(中共吊銷美國記者的記者證),我希望它們將會重新考慮。」

香港外國記者協會:基本法授予香港新聞自由

《華爾街日報》3月18日報道,中共外交部這次採取了不尋常的舉動,規定被驅逐的外國記者,不能在香港和澳門從事記者工作。過去,一些被中共驅逐出境的外籍記者,會選擇轉移到香港繼續工作。

中共這次的舉動不僅觸犯了港府所擁有的移民政策管轄權力,同時將進一步破壞香港的商業和金融中心聲譽,以及削弱外界(特別是外國投資者)對香港法治的信心。

香港外國記者協會(FCC)18日發表聲明,關注北京政府的這項決定,並要求港府澄清,以及確保外國記者及外籍人士工作簽證的申請,不會受到中共政府的干預。

該聲明指出,按照《基本法》規定,香港享有新聞自由,向所有外國人士包括新聞工作者核發的工作簽證,應由香港入境事務處決定。任何制度上的改變,反映出「一國兩制」原則受到嚴重侵蝕。

港府18日晚間沒有評論中共驅逐美籍記者的事件,僅表示入境事務處會考慮個案情況,並根據法律和移民政策採取行動。

中共侵犯香港新聞自由 將影響美國給予香港的優惠待遇

香港大學新聞與媒體研究中心媒體法講師兼副主任夏倫·法斯特(Sharron Fast)說,根據《香港基本法》,港府擁有管理移民事務的全部權力,包括是否批准外籍人士在香港工作。不過,涉及可能觸及國家安全和外交事務的案件,北京擁有最終決定權。

美國國會及行政當局中國委員會(Congressional-Executive Commission on China)主席、眾議員吉姆·麥戈文(Jim McGovern)說:「我希望香港政府堅決遏制這種嚴重侵犯其自治權的行為,如果北京不斷侵蝕『一國兩制』框架,將很難維持並將阻礙美國與港府特殊關係的向前發展。」

特朗普總統去年11月簽署了《2019年香港人權與民主法案》(The Hong Kong Human Rights and Democracy Act of 2019)。該法案要求國務卿每年提出報告,證明香港擁有充份的自治權,以維持美國授予香港的優惠貿易地位。該法案還規定了懲罰措施,包括制裁違反香港自由的港府官員。國務院預計在幾個月後提交第一份報告。

中共公然違反「一國兩制」給跨國企業帶來極大不確定性

香港立法會議員、公民黨黨魁楊岳橋(Alvin Yeung)表示,北京禁止外籍記者到香港工作,是史無前例的做法,公然違反了「一國兩制」的原則。

「這只會進一步強化國際社會對香港的印象,即隨著中國(中共)的加強控制,香港將失去自治權。」他說。

香港一家公司律師安東尼·達皮蘭(Antony Dapiran)表示,中共此舉將給香港跨國企業帶來極大的不確定性,無法確認在香港的業務會否受到政治影響。#