古時候,有個狂妄無知的國王,他吃的穿的用的,沒有一樣不是人間最珍貴、最罕有的。可是,他卻還是不滿足,特別是對自己穿的衣裳很在意,老是不滿意,下令所有技藝超群的織工,來為他趕織纖細美麗的新布作衣裳。

被找來宮中的織工,個個在民間都是高手,其中有個上了年紀的織布師,織出的布特別纖細,細得真如空中飄揚的纖塵一般。人們看了他的布,沒有一個不讚歎佩服的。

織工們夜以繼日,起勁地紡著,織著。一天,國王親自到機房巡視,他看了看織工們織的布,都不滿意。看到那位老織布師織出來的布,國王也嫌粗。國王開口就把織工們狠狠地訓斥了一番,而且下了個期限,限令他們如期織出細得看不見的布來,否則的話,就要嚴加處置。

織工們雖然恨得牙齒格格響,可是誰也不敢爭辯,只能低頭拚命地紡著、織著。到了限期最後一天,國王又來了。他一看老織布師織的布,又開口罵了起來。老織布師伸出顫抖的手,指著旁邊一架空織布機道:

「陛下!您看,這不就是人間最美的布嗎?」

國王擦了擦眼睛,半信半疑地說:「怎麼我看不太清楚呢?」

老織布師說:「這是用一種最細最細的絲織成的,細得像我這樣高明的匠人都看不太出,難道一般的人會看得見嗎?」

國王是個自尊心很強的人,他認為自己是世上最高明的人,不承認世界上會有比他更聰明的。聽了老織布師的話,他裝作仔細辨認的樣子,端詳了一會兒,然後說道:

「哦,我看清楚了!真的,這布的確太細太美了!」

國王身邊的隨從官員,原來個個圓睜著眼睛,對著那架空機發呆。一聽到國王這麼說,也都跟著點頭讚賞起來。

國王非常高興,給了老織布師一大筆賞錢。

織工們一見老織布師非但沒有受到責罰,反而獲得重賞,一個個將織布機上的布卸了下來,等到國王再來巡視的時候,人人裝作是在織布的樣子,並且指著空機說:「陛下!請看我織的布細不細?華麗不華麗?」

國王一一地看過去,覺得他們織的布都跟老織布師織的「一模一樣」,心裏樂開了花,給每一個織工都發了一大筆賞錢。

其實呢,織工們甚麼也沒有織出來。◇