美國疾病控制與預防中心(CDC)網站刊出新型冠狀病毒(Novel Coronavirus)的示意圖,以及美國機場如何篩檢此病毒。

病毒最基本的構成是遺傳物質(DNA與RNA)和蛋白質,有時也會存在糖類與脂質成份的修飾。

病毒的遺傳物質可以是DNA,也可以是RNA,同時又區分為一條鏈與兩條鏈,即分為單鏈DNA、雙鏈DNA、單鏈RNA與雙鏈RNA四種。

不過無論是DNA還是RNA、雙鏈還是單鏈,這些遺傳物質在病毒「傳宗接代」過程中都起到了決定作用——遺傳物質指導了病毒蛋白質的合成,而這些蛋白質在病毒結構組成、增值與傳播過程中都是必不可少的。

病毒的結構往往也很簡單,遺傳物質位於病毒的內部,組成病毒的核心。而蛋白質則圍繞在遺傳物質的外側,形成衣殼,又稱為殼體。

蛋白質組成的衣殼不僅起到了保護病毒遺傳物質的作用,也參與了病毒的感染過程。

除去最基本的遺傳物質與蛋白質結構,稍複雜一些的病毒外側還有由脂質和糖蛋白組成的包膜。包膜的主要功能是維護病毒結構的完整性,並參與病毒入侵宿主細胞的過程。

首先包膜上的糖蛋白識別並結合位於宿主細胞細胞膜上的受體,包膜與宿主細胞的細胞膜結合,隨後病毒衣殼與遺傳物質進入宿主細胞內,完成感染過程。

病毒具有包膜結構,上面有三種蛋白:小包膜糖蛋白(E蛋白,Envelope Protein)、刺突糖蛋白(S蛋白,Spike Protein)和膜糖蛋白(M蛋白,Membrane Protein),少數種類還有血凝素糖蛋白(HE蛋白,Hemagglutinin-esterase)。

S蛋白在識別並結合宿主細胞表面受體,在介導病毒包膜與細胞膜融合的過程中起到關鍵性作用;M蛋白則參與了病毒包膜的形成與出芽過程;HE蛋白則是構成包膜的短凸起,可能與冠狀病毒早期吸附有關,某些冠狀病毒的HE蛋白可引起紅細胞的凝集以及對紅細胞的吸附。

最新的研究發現,新型冠狀病毒很有可能也跟薩斯(SARS)一樣,是通過刺突糖蛋白(S蛋白)與人轉化酶(ACEⅡ)相互作用的分子機制完成感染。◇