美聯儲於當地時間星期三(1月29日)在年內首次政策會議上宣佈維持利率不變,聯邦公開市場委員會(FOMC)指出,美國經濟增長持續溫和、就業市場強勁。美聯儲這一利率決策符合市場預期。

委員會發表聲明宣佈,一致決定將聯邦基準利率維持在1.50%至1.75%之間。聲明稱:「就業增長強勁,失業率一直很低。」聲明並稱當前的聯邦基金利率可支持經濟活動的持續擴張,包括持續的就業增長及通脹率升至2%的目標左右。

跟去年12月會議的聲明比,聲明經濟評估方面的唯一用詞變化是對家庭支出增長的形容從「強勁」放緩至「溫和」,政策方面的唯一變化是認為當前立場與通脹「回歸」目標水平一致,而非此前的「接近」目標。

在縮減資產負債表方面,美聯儲仍將每月購買600億美元國債,以確保銀行融資市場有充足的短期流動性。縮表將持續到4月份,美聯儲會繼續提供回購支持。

跟縮表相關的另一個操作是,美聯儲將銀行超額準備金利率上調了5個基點,至1.60%。部份投資者將此視為美聯儲維持對短期利率控制的標準,但多數人認為美聯儲對IOER 的調整是技術性的。

總的來說,美聯儲星期三的利率決策跟市場預期基本保持一致。

雖然委員會的聲明沒有提及最近中國爆發的公共衛生事件——新型冠狀病毒帶來的全球經濟風險。但在隨後的記者會上,美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell) 表示,部份跡象表明全球增長可能穩定,但不確定性依舊存在,包括疫情帶來的不確定性。

他說,疫情是一個非常重要的問題,美聯儲正在密切監控疫情。若有需要進行重大的重新評估,將促使美聯儲作出反應,將根據情況調整貨幣市場計劃。◇