美國經濟分析局(BEA)周三(4月29日)發佈美國2020年第一季度經濟數據,國內生產總值(GDP)初值下滑4.8%,是2008年金融危機以來最低水平。

同時,這也意味著美國結束自2014年第一季度以來的史上最長經濟增長期,並首次因為突如而來的中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情跌入負區間。

總統特朗普周三在跟路易安娜州州長結束會談時說,美國經濟將從下降的GDP中復甦。他說,美國曾擁有全球最強的經濟,強勁的經濟也會再次歸來。

特朗普表示,美國股市周三回升至24000點以上,這顯示了「這個國家的巨大樂觀主義」情緒。

BEA的報告指出,第一季度實際GDP下滑的主要原因是個人消費支出(PCE)、非住宅固定投資、出口和私人庫存投資萎縮,不過住宅固定投資、聯邦政府支出以及地方政府支出有部份抵銷前者的跌幅。

分項看,個人消費支出減少體現出因疫情影響,以醫療保健為主的服務支出和汽車及零組件為主的商品支出顯著下滑,另外,非住宅固定投資減少主要是因為運輸設備減少,疫情導致旅遊需求大減,連帶影響服務業帶動的出口項目。

雖然第一季度的經濟萎縮幅度已大於市場預期。但多數經濟學家仍預計,第二季度的經濟活動可能跌幅會更大。現在是4月底,部份州決定逐步重新開放經濟,這個過程將視當地疫情情況以及復工需求進行調整、不會非常快速地直線推進。

白宮經濟顧問委員會主席凱文·哈塞特(Kevin Hassett)周二(28日)預計,美國第二季度的GDP恐大跌三成。

期待美國經濟強勢反彈 緩解就業壓力

不過,外界仍期待美國經濟的強勢反彈。美國總統特朗普也多次公開提到,這場源自中國的疫情讓他不得不關閉繁榮的美國經濟,但他有信心再恢復強硬的美國經濟、讓美國再次保持強大(Keep American Great again)。

波士頓學院(Boston College)的經濟學家羅伯特·墨菲(Robert Murphy)也告訴《華爾街日報》,這不是學界通常見到的那種衰退。「當你談及陷入衰退時,通常這是一個漸進過程,不會突然發生。」他說。

此外,美國政府試圖通過刺激方案為美國家庭和企業提供經濟援助,以延緩經濟下滑。

民眾也感到疫情關閉經濟、對找工作造成的壓力。34歲的底特律居民保羅·費德(Paul Feder)表示,當地經濟在剛進入2020年時本在蓬勃發展,當地居民聖誕節時用了更多的燈飾裝點房屋。

他說:「您可以說越來越多的人感覺到了(強勁的經濟)。」

「只是現在每天都是過山車。」他說。「很多不確定因素,很難勾勒出未來的前景。」

投資銀行高盛(Goldman Sachs)預計今年年中,美國失業率將從目前的4.4%飆升至15%。

美聯儲下午公佈利率決定及政策指引

周三另一個需要關注的是美聯儲將在下午2點公佈利率決定,預計將維持利率不變,美聯儲可能會對之前發佈的利率前瞻指引予以討論。

美聯儲3月已經將政策利率下限調降接近於零,且開始購買債券幫助穩定金融市場,同時還制定了緊急貸款計劃。

業內分析師指出,美聯儲暫時不會有進一步的實質性政策行動,並不代表此次會議就毫無看點。至少,在政策決議文本中,美聯儲對經濟狀況的評估和前瞻,對於投資者的情緒仍將影響巨大。#