古人為何賀冬至不賀夏至?成語「一元復始」對應冬至節,隱含甚麼寓意?其道理可從《易經》的智慧中得到解答。

冬至是黃曆十一月中氣,二十四節氣之一,也是冬天的「中點」;從《易》六十四卦的對應來看,冬至之卦為重卦〈復〉卦。

重卦〈復〉卦(地雷復)的卦象為坤上雷下,乃雷藏地下之像。雷卦初爻是陽爻,上為二陰爻;坤卦是三陰爻。〈復〉卦六爻,即一陽爻在下,五陰爻在上,寓意生命躍動的生機藏在地底下,等待春天復甦。

〈復〉卦對應冬至,《大戴禮記‧夏小正》說:「日冬至,陽氣至,始動……」,「陽氣至」就是卦象初爻為一陽爻所顯現的含意。古人說「冬至一陽生」也是這個易理。《漢書‧五行志下之下》也說:「冬至陽爻起初,故曰復。」「復」具有返回的意思,冬至就是陽氣循環返回起點(初爻),寓意天地間又到了萬象更新的起點。

從64卦順序來看,〈復〉卦接在〈剝〉卦(重卦山地剝)之後,所以有「由剝而復」之說。「由剝而復」又顯示一種人生的哲理,道理也是顯現在卦象中。剝卦為上一陽爻和五陰爻組成,〈復〉卦為下一陽爻和五陰爻組成。「由剝而復」顯示陰陽循環恆常不變的理則:陽氣衰微之後,由上轉入地下復生,象徵陰陽循環再回到起點,代表新生!◇