美國國防部官員證實,美軍已經取消巴丹號兩棲攻擊艦(USS Bataan)與摩洛哥的軍事演習,而將該艦與艦上2千多名海軍陸戰隊隊員派往中東,以因應美國與伊朗之間的關係惡化。

據美國海軍研究協會新聞(USNI News)網站報道,巴丹號與其搭載的第26海軍陸戰隊遠征隊(26th Marine Expeditionary Unit)原定1月8日與摩洛哥軍方舉行一項名為「非洲海獅」(African Sea Lion)的聯合軍演,現已取消演習並轉往中東。

依據該網站的追蹤記錄,當美伊緊張關係在本周升溫之際,巴丹號剛抵達摩洛哥外海。現在,它已經在地中海,距離中東越來越近。

美國第6艦隊發言人科莫(Matthew Comer)告訴該網站說:「巴丹號與其搭載的海軍陸戰隊遠征隊正在執行例行性任務,展現我們海軍部隊與生俱來的彈性。」

第26海軍陸戰隊遠征隊的網站指出,該遠征隊共有大約2,200名海軍陸戰隊隊員,其任務編制主要分成四個部份,包括:指揮單位、地面作戰單位、航空作戰單位和後勤單位。其中以地面作戰單位的人數最多,約有1,200人。

 2019年12月28日,巴丹號航行於大西洋,艦上的第26海軍陸戰隊遠征隊女隊員在練習射擊。(Levi Decker/U.S. Navy)
2019年12月28日,巴丹號航行於大西洋,艦上的第26海軍陸戰隊遠征隊女隊員在練習射擊。(Levi Decker/U.S. Navy)

這些海軍陸戰隊隊員將加入第82空降師(82nd Airborne Division)的陣容,共同應對伊朗軍頭蘇萊曼尼(Qassim Soleimani)遭美軍擊斃之後,伊朗可能採取的報復行動。

有將近4,000名來自第82空降師的士兵和大約200名來自第75遊騎兵團(75th Ranger Regiment)的突擊隊員,已在日前被派往中東。而在美國駐伊拉克大使館剛遭到攻擊之後,美國海軍陸戰隊已經派遣其部署在科威特的快速反應部隊約100人的兵力前往巴格達。

此外,美軍也派遣六架B-52轟炸機進駐印度洋迪戈加西亞島(Diego Garcia)的秘密基地,可在接獲命令時對伊朗進行作戰。#