北齊詩人薛道衡奉命出使陳朝。他到達陳朝的都城建康(今江蘇南京)時,正好碰上「人日」(即皇曆正月初七)。

是日,在接待北齊使臣薛道衡的宴會上,陳朝諸臣要求這位詩名遠播的貴客即席賦詩。

薛道衡含笑應諾,即以〈人日〉為題,先詠兩句:

入春才七日,
離家已二年。

在場者聞之,覺得平庸無深意,無不側身嗤笑。

薛道衡視而不見,接著又吟哦兩句:

人歸落雁後,
思發在花前。

這詩是說:離家已二年的人,再回鄉就已經落在一年一度返飛的歸雁之後了,但懷鄉的詩思,卻萌發在花開之前,比花信還早。這後兩句使前兩句一併顯出了精深的詩情,呈現出光采。

這使得先前嗤鼻恥笑薛道衡的陳朝文武百官十分嘆服,交口讚曰:「名不虛傳!名不虛傳!」

薛道衡作為使臣,因詩驚四座而為北齊爭了光。

~事據唐代劉餗《隋唐嘉話》◇