日本內閣府前副大臣、自民黨眾議員秋元司(Tsukasa Akimoto)因涉嫌接受中國博彩企業賄賂,周三(12月25日)遭東京地檢特搜部逮捕。這是自2010年以來在日本首次因涉嫌違法逮捕的現任國會議員。

此次賄賂案涉及安倍政府2016年為發展觀光而通過的綜合度假村(Integrated Resort, 簡稱IR)推進政策,其中包括賭場。

48歲的秋元司在2017年擔任內閣府副大臣期間,負責IR事業的政策推動業務。

東京地方檢察廳特搜部指,秋元司涉嫌在2017年前後收受中國互聯網彩票企業「500彩票網」的300萬日圓現金以及70萬日圓的招待款項。

秋元司在周三被捕後,提出退出自民黨的申請並獲批。但他否認收賄指控。

另外一名自民黨眾議員白鬚賀貴樹,及前自民黨眾議員勝沼榮明周三也遭檢方搜查。

中國博彩企業跟日本議員頻繁接觸

涉及行賄的中國企業「500彩票網」(500.com),在中國國內從事互聯網彩票業務,並於2017年7月在東京註冊日本法人,想參與沖繩和北海道的綜合度假村(IR)業務。

2016年12月,日本通過推動綜合度假村設立的法案,日本部份地方自治體有意申請設立,而外國企業也想進軍日本綜合度假村市場。截至今年9月為止,有意爭取設立綜合度假村的地方自治體有北海道、千葉市、東京都、橫濱市、名古屋市、大阪府及大阪市、和歌山縣、長崎縣等。

2017年8月,「500彩票網」在沖繩縣那霸市召開的綜合度假村關係研討會上,邀請秋元司出席和發言。

同年12月,秋元司與其他日本國會議員訪問「500彩票網」的中國總部,「500彩票網」公司行政總裁表態對投資日本IR感興趣,去年1月派員到北海道留壽都村表達想投資意願。

在秋元司到訪深圳期間,他還被安排前往香港留宿以及到訪澳門賭場。

2018年2月,秋元司帶家人到北海道留壽都村旅行,興村長、北海道廳幹部等人會晤。「500彩票網」的公司代表也有在該處與秋元司會面。

「500彩票網」一直有意投資北海道留壽都村,並打算爭取在該處設立綜合度假村。檢方懷疑秋元司的旅行費用是由「500彩票網」支付的,金額約70萬日圓。

2018年4月,秋元司跟「500彩票網」公司行政總裁再次在國交省副大臣室見面;2018年10月,日本內閣改組、秋元司被免除IR事業的政策推動職權。

2018年11月下旬,北海道州長鈴木直一(Naomichi Suzuki)表示,由於當地居民對項目的環境影響感到擔憂,該州不會立即競標建造賭場度假村。

2019年1月,「500彩票網」公司宣佈退出日本的賭場開發。

被捕源頭 中企代表攜巨額現金入境

目前,「500彩票網」日本公司顧問紺野昌彥、仲里勝憲及日本分公司前社長鄭希等3人因涉嫌行賄,也遭檢方逮捕。

逮捕日本眾議員秋元司的源頭是,「500彩票網」的日籍顧問紺野昌彥早先攜帶超過100萬日圓的現金入境,因違反日本的《外匯兌換及外國貿易法》被盯上。

在該顧問入境日本時遭海關查獲,經追查後發現,相關資金是來自於中國企業「500.com」,目的是為了能在日本發展IR業務。

後續調查發現,當事人作為中國企業的日本發展顧問及中企在日本的法人董事,過去曾交付數百萬的非法資金,且資金流向指向自民黨眾議員秋元司。

於是,東京地檢特搜部率先於12月8日前往秋元司的前任秘書住處進行調查。

日本國會議員有收賄嫌疑、其前秘書還遭搜索,引發日本各界的強烈關注。

12月18日,東京地檢特搜部約談秋元司;19日,檢方前往秋元司位於東京都江東區的議員事務所,以及眾議院第一會館兩處進行大規模搜查,並分別帶走15箱及30箱的資料。

25日,檢方正式逮捕秋元司。

日本國內的反應 要求確保政策透明

此次事件也引起日本民眾對於IR事業(包含賭場的複合式度假區)的疑慮,自2016年IR推動以來,雖然不少地方自治體與企業都對於建設賭場有相當濃厚的興趣,但在2018年IR實施法通過後至今,日本的賭場事業發展,卻還是呈現停滯不前的狀態。

日本政府計劃為首批度假村選擇最多三個地點,擬將在2020年代中期開始營運。在涉嫌收賄眾議員被捕案發生後,預計明年1月7日,日本政府將新建立一個規範,監督IR業者的管委員會。

而對秋元司的逮捕事件更直接衝擊日本政壇。秋元司在自民黨內的派閥隸屬「二階派」(自民黨中的第四大派閥),原本他是前眾議員小林興起的秘書。

秋元司在2012年獲得眾議院議員席位,至今連任兩次,曾入閣擔任國土交通省、內閣府與環境省等副大臣,雖然只有48歲、但從政經歷相當豐富。

日本政界各黨派在周三下午針對秋元司收賄被逮捕案發表看法。官房長官菅義偉並未對議員收賄的事件置評,但表示「政府還是希望能早日推動IR事業以及收到成果」;同為執政的公明黨幹事長齊籐鐵夫認為,應該要確保IR事業的透明與公平。

中國博彩業受制度約束 故轉戰海外市場

在中國國內互聯網售彩解禁無望的背景下,不少中國的互聯網彩票公司試水海外業務。

「目前,500彩票網早前在北京的分公司已經退租離開,互聯網售彩監管並未有放鬆的信號,500在國內的業務舉步維艱。」一名彩票業內人士告訴《中國經營報》記者。

「500彩票網的業務比較單一,主要是提供互聯網彩票服務,沒有自己的終端和遊戲,在營銷上也沒有甚麼經驗。」上述彩票業內人士告訴本報記者,「此前500彩票網收購北歐博彩公司,想做線上售彩業務,但是國外的線上售彩非常規範,拓展空間有限。」

「如果500彩票網做線下博彩業務,應該是要跟當地企業尋求合作的。」一位資深彩票行業人士說。

「500彩票網」創立於2001年,擁有超過6000萬名註冊用戶,提供在線平台、手機客戶端、實體終端機等多種服務形式。2013年11月22日在美國紐約交易所成功掛牌上市,股票代碼WBAI。#