美國樓市周一(16日)傳出好消息,全美房屋建築商協會(NAHB)和富國銀行編制的房屋指數(Housing Market Index )12月跳增5點至76點,優於彭博社專家預期的70點,創下1999年6月(或超過20年)以來最高點。

就2019年全年來說,該指數增加了20點,創下2012年以來最大增幅。此外,儘管近幾個月新屋開工持續改善,營建許可創下2007年10月以來最快速增幅,但供給到市場的數量仍遠遠低於市場的需求,導致新屋銷售連續兩個月締造了12年以來最佳成績。

該指數超過50點時,表示建商對樓市未來展望樂觀。由於樓市是美國民眾財富中最重要的一環,樓市的穩定發展將使他們對未來更有安全感。另一方面,年底前樓市的穩健發展也有利支撐了美國第四季的整體經濟展望。

經濟研究諮詢機構Pantheon Macroeconomics的首席經濟學家謝波德(Ian Shepherdson)表示,12月美國房屋指數的跳升,進一步確立了樓市是美國整體經濟最熱的一環。

他預期至少未來幾個月樓市的銷售和營建活動都持續增長。

該指數衡量樓市潛在買家興趣12月增加4點達58點,創下1998年以來高位。當前銷售情況的指標也增加7點至84點,為1999年以來最高。銷售前景則增加1點至79點,也為2018年2月以來最高點。

就地區而言,南部地區的建商信心指數最高,創下2005年6月以來最高;中西部的指數也上升15點,創下2年新高;東北部和西部則雙雙下滑。

一般認為,美國樓市的持續繁榮與美聯儲今年三次減息、引導按揭利率下滑有關,也與美國就業市場強勁,民眾收入穩定增長有關。

在全美擁有14萬名營建和室內維修業者會員的房屋建築商協會的主席烏加爾德(Greg Ugalde)在聲明中表示,建商在今年春天就開始嗅到樓市的復甦,主因是現存的房屋供給稀缺、低按揭利率和強勁的勞動市場。

該協會的經濟學家迪茨(Robert Dietz)解釋說,我們正面臨了50年最低的失業率,工資也持續增長,但樓市卻因為勞工和土地短缺而供給受限,更高的開發成本阻礙了樓市的供給。◇