全美獨立企業聯盟(NFIB)公佈了11月美國中小企業樂觀指數較前月增加2.3點,達104.7點,高出市場預期的103,為2018年5月以來最大單月升幅。

該指數的10個成份指標有7個上漲,反映中小企業對經濟未來的前景很樂觀,這對他們將來的投資、聘僱和員工調薪都有正面的加分作用。

一般而言,美國中小企業對於貿易戰的免疫力是最差的,他們無法像大企業一樣透過規模經濟的方式降低營運成本。股價表現的反映也是如此——代表中小企業的羅素2000指數迄今仍無法突破去年9月的高峰,但道指、標普500和納斯達克指數今年內卻多次刷新歷史高價。

這份每月公佈的NFIB調查所代表的中小企業,涵蓋了美國近半數的民間就業機會,經濟學家常用這份調查來檢視美國國內需求是否健康,並從而推論美國整體經濟在僱用和薪資方面的趨勢。

該聯盟表示,11月美國中小企業樂觀指數成份中最大的變化是盈餘改善因數的上揚10點,業主們公佈了極為正向的獲利趨勢。其次是企業擴張的意願,11月增長了6點,優於10月增加的3點。

過去三個月營收攀高的業主比例,比下滑的比例多出了12個百分點,創下2018年5月以來高峰。在籌資方面,僅3%的業主表示籌資困難,該比例接近歷史新低。

此外,中小企業對於未來的不確定性也降低了6點,他們對於可能的經濟衰退恐懼也消退了。

該聯盟首席經濟學家鄧克爾伯格(William Dunkelberg)表示,企業主們正積極推動其營運計劃,將政府企業減稅的好處用於投資、聘僱和員工加薪上。

在這份最新的調查中,約30%的小型企業主稱11月已給員工加薪,26%的企業主計劃未來幾個月給員工加薪,創下1989年12月以來高位。

該調查還發現,每個小型企業主11月平均約增加聘僱了0.29個員工,創今年5月以來最多的聘僱人數。這份調查發佈的時間剛好緊接在11月非農就業亮麗的數據發佈之後,再度印證了美國經濟將在就業情勢緊俏下持續穩定攀升的趨勢。◇