美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)在上周六(12月7日)表示,儘管中東仍有安全上的威脅,但他計劃將美軍的焦點轉向與中俄兩國的競爭上。他將從各地區撤出部份兵力,再重新部署在印太地區,也就是他認為最重要的戰場。

埃斯珀當天在加州出席列根國防論壇(Reagan National Defense Forum)時做了上述表示。這項年度會議於列根總統圖書館(Ronald Reagan Presidential Library)舉行,與會者包括政府、國防工業與美軍官員。

埃斯珀在發表演說時概述了他的策略目標與優先事項,也論及了軍事預算、國防戰略和全球防禦等議題。

自埃斯珀接任國防部長將近一年來,中東局勢變得更為緊張。基於對伊朗威脅的考慮,美軍自5月迄今已派遣至少14,000名額外的士兵前往中東地區。

然而,埃斯珀在演說中著重於轉移美軍的焦點到中俄兩國上,因為美軍對於戰略競爭者的作戰優勢正受到挑戰。

他指出,中共和俄羅斯「正在對其軍隊進行現代化,同時尋求對其它國家的經濟和安全決策行使否決權。」

他希望從阿富汗等其它地區抽調兵力,優先部署在印太地區,以應對中共與日俱增的軍事威脅。

埃斯珀在前一天(12月6日)表示,他知道將資源移出中東,並聚焦於中俄是有難度的。

但他一直在研究全球各地區的軍力與資源需求,以決定如何重新平衡這些資源。◇