上周六(11月23日),美國副總統彭斯突訪伊拉克,這是自特朗普總統兩個月前下令從敘利亞撤兵以來,美國政府最高級別官員訪問伊拉克。彭斯還慰問了駐地美軍。

彭斯乘坐C-17型軍用貨運飛機,降落在埃爾比勒(Erbil),進行對衝突地區的秘密訪問,他與伊拉克庫爾德總統巴爾扎尼(Nechirvan Barzani)會面。這次訪問是為了安撫美國盟國,讓他們在和伊斯蘭國(ISIS)的抗爭中放心。此前敘利亞庫爾德人遭受了土耳其的血腥襲擊。

上周六早些時候,彭斯在伊拉克的Al-Asad空軍基地接受美軍的機密簡報。上個月美軍從該空軍基地出發,發動突襲,殲滅ISIS首腦巴格達迪(Abu Bakr al-Baghdadi)。彭斯還與伊拉克總理馬哈迪(Adil Abdul-Mahdi)通電話。

這是彭斯繼上個月訪問土耳其安卡拉後,五周內第二次訪問該地區。

重申美國 對反恐盟友的承諾

彭斯上周六表示,他代表特朗普總統重申,對該地區美國人民與庫爾德人在戰爭之火中建立的牢固聯繫表示歡迎。

一位美國高級官員說,彭斯之行的目的,一是為了使仍在該地區反擊ISIS、和美國結盟的伊拉克庫爾德人放心,二是傳遞美國長期以來支持庫爾德人的信號。該官員還表示,彭斯將重點放在外交政策上。

對在與ISIS的鬥爭中,美國提供的軍事支持,巴爾扎尼向彭斯表達感謝;他還補充說:「在此特定時間訪問這裏,是您繼續支持庫爾德斯坦(Kurdistan)和伊拉克的重要標誌。」

在宣佈敘利亞撤軍數周後,特朗普決定保留數百美軍,以防止敘利亞東部油田再次落入伊斯蘭國之手。特朗普還同意在敘利亞南部一個基地保留約150名美軍,以監控伊朗對該地區的影響。

彭斯在伊拉克表示,美國和庫爾德聯盟,旨在確保伊斯蘭國或另一個極端組織「不再能夠在該地區站穩腳跟」。

彭斯訪問伊拉克之際,正值伊拉克爆發反腐敗抗議活動之際。自10月1日抗議爆發以來,至少有320名抗議者被殺,數千人受傷,示威者走上巴格達和南部城市街頭。抗議活動暴露了人們對伊朗在伊拉克的長期影響的不滿情緒,抗議者針對的是與德黑蘭有密切聯繫的什葉派政黨和民兵。

美國駐伊拉克大使圖勒(Matthew Tueller)表示,彭斯支持建立一個自由、主權和獨立的伊拉克,這是對伊朗在該國影響力的微妙警告。

彭斯還鼓勵伊拉克政府對示威者表現出克制。美國官員估計,除非馬哈迪政府做出實質性讓步,否則抗議活動不會平息。

近期恢復打擊ISIS行動

美軍中央司令部司令麥肯錫(Kenneth McKenzie)11月23日表示,在未來幾天或幾周,敘利亞東部約500名美軍或恢復作戰行動,打擊伊斯蘭國(Islamic State)的殘餘勢力。

在巴林首都麥納瑪出席安全峰會「麥納瑪對話」(Manama Dialogue)的麥肯錫(Kenneth McKenzie)告訴媒體:「我們的目的是留駐當地,和我們的盟友敘利亞民主力量(Syrian Democratic Forces,SDF)一起,繼續沿著幼發拉底河流域追擊伊斯蘭國恐怖組織。」

五角大樓11月7日曾表示,這項任務的重點就是防止ISIS對石油收入的打劫。該恐怖組織曾經用其來進行地盤擴張,並鞏固對該地區的控制權。

2015年,油田被ISIS控制,該恐怖組織每天從中抽走45,000桶石油,價值150萬美元,為其在國內外的恐怖襲擊活動提供資金。◇