當地時間10月31日,巴基斯坦一列火車起火,目前死亡人數已攀升至73人,另有數十人受傷。這是該國十年來最嚴重的鐵路災難。

這宗事故周四(31日)早上發生於巴基斯坦旁遮普省(Punjab)南部拉希姆亞爾汗縣(Rahim Yar Khan)附近,當時這輛火車從卡拉奇(Karachi)開往拉瓦爾品第(Rawalpindi),爆炸引發的大火至少蔓延了三個車廂。

該國總理伊姆蘭汗(Imran Khan)在推特上說,他對這場可怕的悲劇深感悲傷,並下令「立即進行調查」。

該國鐵道部長艾哈邁德(Sheikh Rashid Ahmed)說,火車上的乘客做早餐時,一個氣瓶爆炸引起了大火。「兩個爐灶被炸開了,他們正在做飯,食用油的燃燒加劇了火勢。」

這位部長說,旅客為了在長途旅行中準備飯菜,而將煤氣罐和火爐偷偷帶到火車上,這是當地一個普遍問題。他補充說,許多乘客正前往遜尼派穆斯林宣教運動「塔布里‧扎馬特」(Tablighi Jamaat)組織的會議。

當地媒體報道,除了在火車上被燒死外,還有不少人因為跳下火車而死。地區副專員艾哈邁德(Jamil Ahmed)說,一些屍體面目全非,他們可能將需要通過DNA鑑別受難者。

巴基斯坦的交通事故經常導致很高的傷亡數字,因為該國的交通工具總是超載。今年7月,有11人在一次交通事故中死亡;9月,另有4人在另一宗事故中喪生。

2007年,至少有56人在梅赫拉布布爾(Mehrabpur)附近的一次車禍中喪生,120多人受傷。2005年,三輛火車在信德省發生撞車事故,造成130多人喪生,這是該國最嚴重的火車災難之一。◇