美國十幾個州已經通過立法將娛樂性大麻合法化,還有二十幾個州將醫用大麻合法化。使用大麻後駕駛屬於DUI(在酒精和藥物影響下駕駛)的違法之列,但是現在在公路上還無法即時測出駕駛者使用大麻的情況。匹茲堡大學(University of Pittsburgh)的最新一份研究改變了這一狀況,造出了首個呼吸式大麻檢測儀。

目前對大麻的檢測包括從血液、尿液或頭髮樣本中進行鑑定,但都無法當場得到結果。而且,這些方式只能反映近期一段時間內是否用過大麻,不能準確判斷在檢測的時間點被測者是否仍受大麻的影響。

這種新設備由碳納米管材料製成,每根直徑只有一根頭髮的10萬分之一。對著設備吹氣後,被測者氣息中的各種分子附著在納米管的表面,這將改變納米管的電子特性。根據納米管電子特性恢復的速度即可判斷氣息中是否存在THC(四氫大麻酚)——大麻中致幻成癮的毒性成份。

研究者稱,納米管的敏感度與目前檢測THC的國際標準質譜(mass spectrometry)技術相當甚至更好。

這個新設備看上去和酒精呼吸檢測儀差不多,塑料外殼,一根入嘴吹氣用的導管和數字顯示屏幕。

實驗室的測試顯示,在同時含有二氧化碳、水份、乙醇、甲醇和丙酮的氣息樣本中,能夠檢測到THC的存在。研究者表示將進行更廣泛的測試,進一步明確檢測所得數值與受試者的行為所受影響程度之間的關係,並希望儘快可以投入生產。

這項研究由匹茲堡大學化學、工程、電腦多領域學者合作完成,近期發表在美國化學學會(ACS)的《感應器》(Sensors)期刊上。◇