港府起訴中上環衝突中被捕的44人暴動罪,案件昨日提堂,令國際傳媒聚焦港府在中共表態撐港府後,明顯升級對反送中示威的打壓。美國國務卿蓬佩奧及國務院再次回應香港局勢,提醒「政府應該傾聽人民」,重申必須尊重《中英聯合聲明》所保障的言論和集會自由等核心價值,又駁斥中共的外國勢力論是「不可信」。

反對《逃犯條例》修訂引發的動盪不斷升級。周日(7月28日)中上環警民衝突後,中共國務院港澳辦次日開記者會支持林鄭月娥政府施政和警隊執法。其後,當天49名被捕抗爭者中,44人極速被落案控告暴動罪,成為香港九七以來最多人被控暴動罪的案件。

案件昨日在東區法院提堂,被控暴動罪的44人,當中最多是學生,有13人;亦有國泰飛機師、教師及護士,年齡最小的是一位16歲女生,當中一名男子被加控襲警罪。另一人則被控藏有攻擊性武器。全部人獲准保釋,案件押後至9月25日再提堂(詳細報道見A2)。

暴動罪最高刑罰為監禁10年。港府此一大規模檢控行動再激起民憤,繼前晚逾千人包圍葵涌警署後,昨日再有千人在颱風襲港下到東區法院聲援眾被告。不少市民都被大雨淋濕,市民在現場一手撐傘,一手高舉寫上「沒有暴徒,只有暴政」的標語;也有人穿起黃雨衣,舉起「我要真普選」標語牌。他們一直高呼「沒有暴徒,只有暴政」、「光復香港,時代革命」等口號。

美國務院駁斥外國策劃論

星期二,美國國務院一位發言人,針對香港最新局勢,以及中共官方指控所謂的外國勢力操控香港之說,答覆新唐人電視台記者提問。該發言人敦促各方保持克制,避免暴力,又提醒港府必須尊重《中英聯合聲明》所保障的言論和集會自由,中國也應尊重香港的高度自治。

發言人指出,香港目前的示威遊行反映了香港人的訴求,以及他們對香港自治權受到侵蝕的廣泛而合理的擔憂。「根據《中英聯合聲明》和香港人的願望,美國長期以來一直支持香港的民主。言論自由和結社自由是我們與香港共同的核心價值,必須全力保護這些自由。」

對於中共外交部日前聲稱香港反送中示威是「美方的一個作品」,美國國務院發言人明確駁斥:「對於將外國勢力指控為抗議活動背後的策劃者,我們絕不承認。數百萬人被操縱著去捍衛自由開放的社會,這不可信。」

蓬佩奧:政府應聽人民聲音

發言人又重申:「香港的自治持續受到侵蝕,正影響著香港一直以來在國際社會中的特殊地位。」

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)於7月29日在華府表示,希望中方做正確的事。他說:「我們(美方)非常清楚表達抗議是適當(行為)」。

而蓬佩奧於30日搭機前往泰國曼谷參加區域會議的途中,有記者在飛機上詢問他在遇到中共外交部長時會說甚麼,他回答說:「關於香港問題,這是香港人民要求政府傾聽他們。因此,每個政府傾聽人民(聲音)永遠是適當的。」

彭博:美關注共軍邊境集結

另外,彭博通訊社報道,美國一名資深官員說,中共的部隊或武警已經在香港邊界集結,但其集結的性質仍不明。白宮正在密切關注中。

此前美國總統特朗普7月22日在白宮被問到香港近期的大規模抗議活動,他表示,希望中國國家主席習近平能做正確的事。

目前美國跨黨派國會議員正在重推《香港人權和民主法案》,其中明確了對香港立法會所有成員建立「真普選」的時限,並明確支持實現對香港特首的真普選。此外,該草案亦明定涉及鎮壓香港民主自由的香港與中共官員,將禁止進入美國境內,且將凍結其在美國的資產。

分析認為,美國此舉是警告北京及港府勿再破壞「一國兩制」,且要儘快重啟政改。◇

【唐偉康:北京應「退一步」】

剛卸任的美國前駐港總領事唐偉康(大紀元資料圖片)
剛卸任的美國前駐港總領事唐偉康(大紀元資料圖片)

本月剛剛卸任的美國前駐香港總領事唐偉康(Kurt Tong)30日在華府智庫研討會上建議,美國對港政策應持續在《香港政策法》框架內運作,但華府應更積極與香港接觸,不要把香港看作次要議題。

唐偉康提到,相比起2014年的雨傘運動,這一次反送中示威觸及了香港社會對一國兩制制度的深層擔憂,「這種焦慮有可能會開始影響到香港的成功。」他認為這種焦慮很大一部份是源於北京的過多干涉。

因此,他建議北京政府在香港民怨沸騰的情況下,應在對港事務上「退一步」,給予香港更多空間,「尊重香港的主權會讓香港維持原有狀態,這對中國也是有利的。」

唐偉康又引述美國國務院早前的報告稱,香港自治仍足夠但正在下降(sufficient but declining),但如果執著於自治是否足夠,會使別人的期待混亂,應將注意力集中於何時越界。◇

美參議院外交委會主席 促撤回修例及獨立調查

美國聯邦參議院外交關係委員會會主席里施(James Risch)30日也就香港局勢發表聲明指出,他對於中方前一天發表的言論深表關切,「(北京)進一步證明他們完全不願傾聽香港人的聲音」,又批評中共加劇侵蝕香港自治權、持續破壞《基本法》。

里施說:「香港人的抗議是追求合法合理的權利和自由⋯⋯港府應全面撤回引渡條例,並對警方使用過度武力進行獨立調查。香港人跟所有人一樣,有權利和平示威,政府以暴力回應是不可接受的。」

另外,自由亞洲電台報道,美國《佳利國際貿易與制裁觀察》(Cleary International Trade and Sanctions Watch)周二(30日)發表的文章指出,美國參眾兩院在7月分別通過部份2020年國防授權法修訂案,將會擴大針對中國在內多個國家的個人制裁,受影響的包括中共和香港官員。

文章引述參議院修訂案指,美國應該根據美國及國際法,對所有侵犯香港人基本人權及自由的個人或者團體,實施經濟制裁、拒發簽證及其它懲罰性經濟措施。

外界推測,兩院協商的修訂案會在今年秋季表決,而2020財政年度將從10月1日開始,屆時美國政府將可以執行國防授權法案的內容。

美國政治風險管理顧問方恩格(Ross Feingold)表示,預料通過修訂案的機會大。他又形容修例涉及香港是比較「罕見」的,「目前在美國國會對中國不滿的地方愈來愈多,不管是在哪一方面,人權、宗教自由,現在也加上香港,美國國會很多議員是很關注相關的議題。」

方恩格又指一旦修訂案成為法例,受制裁者將面臨無法獲得簽證,或在美國的資產受到制裁等。「香港人在美國的資產是比較多,香港人去美國是很普遍,所以當然對香港政府官員會有影響。」◇

參議院對「2020財政年度國防授權法」(NDAA)修訂案第二節6209(B)(3):

「根據美國和國際法,美國應對所有侵犯香港人民基本人權和自由的個人或實體實施經濟制裁、簽證禁令和其它懲罰性經濟措施。」

外媒:北京開腔挺林鄭警隊後 打壓示威升級

東區裁判法院外有市民舉起「沒有暴動 只有暴政」等標語以示聲援。(蔡雯文/大紀元)
東區裁判法院外有市民舉起「沒有暴動 只有暴政」等標語以示聲援。(蔡雯文/大紀元)

香港局勢升溫再次引起國際聚焦。美國有線新聞網絡(CNN)報道,緊接著北京公開支持香港警隊和政府後,出現了反送中運動以來的首次暴動罪檢控,震動全城;而21日元朗暴徒襲擊市民導致45人受傷事件,警方逮捕6人部份有黑幫背景,他們只是面臨較輕的「非法集會」指控。

《紐約時報》指,暴動罪檢控意味著港府對反送中示威的回應「顯著升級」,而此前,北京官員在星期一表達了對林鄭月娥的支持,表明中央期望其政府解決這場政治危機。而前晚市民包圍葵涌警署事件中,有警員手持長槍指向集會人士,該槍枝跟警方發射橡膠子彈的橙色標記長槍不同,也引發外界恐慌當局出動更致命的武器。當晚還有警員用盾、警棍和胡椒噴霧襲擊記者。

國際人權組織——國際特赦香港分會總幹事譚萬基批評,《公安條例》中的「非法集結」及「暴動」定義廣泛且措辭含糊,「當局大規摸控示威人士『暴動罪』,被告是否能有公平辯護的機會,令人懷疑。事實上,聯合國人權事務委員會曾多次抨擊香港的《公安條例》中的及其它措辭含糊的條文以及法例的執行情況,指其未能完全符合國際人權法中有關和平集會自由權利的規定。」

他認為當局的目的是想阻嚇市民未來參與遊行示威,「警方又不斷在示威中使用過份武力,更禁止部份遊行進行,反映當局公然無視港人的和平集會權利。」

譚萬基又表示,很多港人不禁要問,為何警方至今對元朗西鐵站無差別毆打途人的施襲者未有作出檢控;甚至前晚有人在天水圍警署外,向示威人士發射烟花,警方至今仍未有交待事件。◇