一份新研究確認,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)幾年前偶然捕獲的一條體長僅144毫米的美國口袋鯊,是一個全新的物種。

1979年,科學家在東太平洋捕捉到一條口袋鯊。2010年2月,NOAA一次在墨西哥灣進行抹香鯨餵食行為的研究任務中,偶然遇到一條口袋鯊。至今,這兩條鯊魚的屍體樣本是全世界僅有的兩個這種鯊魚的樣本。

幾年前,美國一組科學家開始對第二條鯊魚著手研究。研究者們在顯微鏡下進行解剖、X光成像、CT掃瞄技術分析後發現它與第一條鯊魚有5種不同之處,包括第二條鯊魚的椎骨數量比第一條少,而且全身覆蓋一種會發光的物質等。

基於這些不同,研究者確定第二條在墨西哥灣捕捉的口袋鯊是一個全新的品種,並將其正式命名為Mollisquama mississippiensis。

你發現這個名字的第二個詞和美國密西西比州有點像嗎?是的,因為NOAA密西西比州實驗室的生物學家Mark Grace發現了這條魚。

之後他與新奧爾良杜蘭大學(Tulane University)、佛羅里達大學和紐約的美國自然歷史博物館的合作者們共同完成了這份物種分析。

杜蘭大學的Henry Bart說:「在墨西哥灣僅發現一條口袋鯊的事實,凸顯了我們對這個灣區特別是其深海水域的不了解,那裏可能還有很多新物種等待我們探索。」

這份研究近期發表在動物生物分類學期刊Zootaxa上。◇