長期以來,海灣風雲牽動國際油價,影響全球經濟走向。但自從美國石油主導能源產量地位後,中東緊張局勢對能源價格的影響要小得多;伊朗上周五扣押英國油輪後,國際油價僅小幅上漲,影響不大。

CNBC報道,能源行業過去最大的擔憂之一,就是中東衝突擾亂霍爾木茲海峽的石油運輸,這片海峽是全球大約五分之一石油運輸的必經之地。但隨著美國石油產量激增以及全球需求疲弱,中東局勢已經不再是石油定價的指標。

目前全球最大的石油生產國為美國,俄羅斯排名第二,沙特阿拉伯第三;後兩國都試圖保持一定的生產水平;國際油價的定價動態主要依據上述供應國產量的漲跌。

7月19日,伊朗以涉嫌海上違規扣押懸掛英國國旗的油輪「斯坦納帝國號」(Stena Impero),造成油價略微上漲,但是是有史以來國際緊張時期的最低漲幅。

布蘭特原油期貨7月22日早盤隨即上漲2%,上午高峰期一度漲了3%。

7月22日早上,布蘭特原油交易價格為每桶63.10美元,漲幅約為1%,德州中質原油(WTI)價格為56.34美元,漲幅為1%。

RBC資本市場全球商品策略主管海利馬·克羅夫特(Helima Croft)認為,這一現象顯示中東局勢已不再是油價波動指標。「令人驚訝的是,中東衝突的石油晴雨表(Barometer)已經失靈。……幾年前,你幾乎可以根據當地的安全危機有多嚴重來判斷油價。」

克羅夫特說,石油交易商現在沒有推高油價的一個重要原因是美國產量大幅增加。美國現已超越俄羅斯和沙特阿拉伯成為最大的石油生產國。她表示,石油交易也發生了變化,市場傾向電腦操作和少量的大型買家。

「美國石油產量激增,每天超過1,200萬桶,這使得美國能夠抵禦這些風險,或者應對供應風險。」投資管理公司Again Capital合夥人約翰·基爾朵夫(John Kilduff)說,「目前美國還沒有損失任何石油。而且還有大量的閒置產能,特別是在沙特阿拉伯。我認為這就是讓價格回落的原因。」

花旗集團分析師在一份報告中寫道,相較之下,美國墨西哥灣沿岸經歷颶風反而比中東緊張局勢對於油價存有更大的威脅。

「在供應方面,美國墨西哥灣的石油和天然氣供應如果中斷,影響程度足以和波斯灣的霍爾木茲海峽相媲美。隨著美國成為最大的能源出口國,其颶風季將對全球石油和天然氣價格造成影響。」

墨西哥灣沿岸地區現在每天出口700多萬桶石油,250萬桶原油,近150萬桶天然氣液體和300多萬桶石油產品。分析師預計,未來幾年美國每年的淨出口量將增長100萬桶至150萬桶,其中大部份都是從墨西哥灣沿岸發貨。

美國現在每天出口超過60億立方呎的天然氣,一年內將可佔全球液化天然氣供應的20%。#