隨著中共在全球擴張影響力,美軍負責南美洲地區的將領警告說,中共對該地區的影響已經達到「史無前例」的水平,甚至威脅美國與鄰國對民主與法治的承諾,有賴美國政府全面加以反制。

據國防新聞(Defense News)網站報道,美國南方司令部(U.S. Southern Command)指揮官法勒(Craig Faller)上將告訴參議院軍事委員會的新興威脅和戰力小組委員會(Subcommittee on Emerging Threats and Capabilities)說,中共致力於存活「在我們的鄰近地區,試圖在夥伴選項方面取代美國,並削弱我們夥伴對法治和民主的承諾。」

在該小組委員會於周二(7月9日)舉行的聽證會之前,法勒先以書面證詞做了上述表示。

法勒在該證詞中說,儘管俄羅斯和伊朗也試圖在該地區發揮影響力,給美國製造麻煩,但中共才是主要的問題所在。基本上,中共以撒大錢的方式接近該地區,「中共的目標是成為該地區最大的投資者和債權人。」

他指出,中共計劃增加與該地區的貿易額,並在2025年之前達到5,000億美元。在該地區19個國家參與中共「一帶一路」項目,借貸至少1,500億美元的情況下,中共正將其經濟上的勢力轉為政治上的影響力。

法勒分享了他與該地區一名軍事首長會談的軼事說,該國收到美國大約150萬美元的安全資助,而中共卻提供多達2,300萬美元的現金給該國。儘管該名首長聲稱這些錢不會用於任何IT投資上,但法勒諷刺地說,這些錢也不會只用來買制服。

他說:「這是我們正在對抗的挑戰。我們不會在數量上競爭,我們必須在品質和反應速度上競爭。」

其中一個方法就是依賴美軍與各國軍方幾十年來的長期關係。法勒說,中共和俄羅斯無法與美國的制度競爭。儘管中共提供免費的教育和旅遊機會,但其它國家的軍事首長說,他們不想與中共一起訓練,他們希望繼續與美國在一起。

法勒也提到兩個可以增加該地區實質資產的方法。其一是加強情報、監視和偵察的能力,他把它稱為追蹤委內瑞拉局勢的首要資產。

此外,美軍也可以增加高端海軍資產現身的機會,法勒認為在該地區部署濱海戰鬥艦(littoral combat ship)是可行的辦法。#