最近,哈勃空間望遠鏡(Hubble Space Telescope)公佈了最新拍攝的星系照片。照片中的星系編號為NGC 4501,在最近幾十年頻繁發生超新星爆炸。

NGC 4501位於被稱為Ursa Major I Cluster的星系團的南部。這個星團中存在大量漩渦星系,NGC 4051自身就是一個例子。這個星系團是處女座超星系團的一部份。我們的銀河系也屬於處女座超星系團。因此雖然NGC 4501距離地球約四千五百萬光年,在浩瀚的宇宙中,它其實相當於銀河系的鄰居星系。

NGC 4501在最近的數十年中發生了多次超新星爆炸。超新星是大質量恆星在死亡前夕發生的強力爆炸。爆炸會把恆星外層的物質噴出,並形成衝擊波,造成非常明亮的輻射。

在NGC 4501發生的超新星爆炸最早記錄是在1983年,爆發的超新星編號為SN 1983I。第二個發現於2003年,編號為SN 2003ie。最近發現的一個是2010年爆炸的,編號為SN 2010br。這些爆炸事件分散在整個星系的中心和旋臂上。如此頻繁的超新星爆炸在宇宙中多星系中是非常罕見的。

SN 1983I和SN 2010br均被歸類為Ic型超新星。這種類型的超新星是由一顆巨大的恆星的核心坍縮產生的。#