美國硬幣和紙鈔上都有「我們信靠神」(In God We Trust)這句國訓,去年,29名無神論者其子女及一些無神論者團體要求抹去這句箴言,經明尼蘇達州聖保羅聯邦上訴法院裁定其敗訴。本周一(10日),美國最高法院表示拒絕聽取其上訴。

律師兼活動家紐多(Michael Newdow)在請願書中辯稱,政府將「我們信靠神」印在每枚硬幣和紙鈔上,剝奪了其當事人基於《憲法第一修正案》「政教分離條款」的憲法權利,也違反基於《憲法第五條修正案》「正當法律程序條款」的平等保護理念;他稱此舉將上訴人——所有無神論者變成了「政治局外人」。

紐多最出名的活動是他曾努力游說,希望將公立學校要求學生唸「效忠誓詞」的傳統定為非法,理由是誓詞中有「神之下」(under God)一語。

其實早在2018年8月,來自美國第八巡迴上訴法院的巡迴法官格魯恩德(Raymond Gruender)就駁回過無神論者反對美國貨幣印國訓的上訴,裁定這一傳統是合法的,原因在於其歷史悠久,不帶思想信仰的強制性,也不是推出一種新宗教。

這位法官還說,憲法允許政府頌揚「我們信仰自由的傳統」,並把箴言印在貨幣上,這與「早期人們對『政教分離條款』的理解」是相稱的。

「我們信靠神」最早出現在1864年發行的2美分硬幣上,那是南北戰爭時期,民眾的宗教情懷更加強烈;自從1938年,所有硬幣上都有了這句箴言;到1957至1966年,這句話又加在了所有紙幣上。

冷戰期間,在與無神論蘇共政權的對壘中,美國國會通過法案、經總統艾森豪威爾認可,「我們信靠神」正式成為美國的官方國訓。

此前的1955年,佛州民主黨議員貝內特(Charles E. Bennett)提議在所有硬幣和紙幣上印這句箴言。他說,「這些日子裏,極權和無神論的共產主義伺機攻擊和破壞自由,提醒我們所有人『我們信靠神』這個不言自明的真理,就顯得十分恰當;只要這個國家信靠神,真理就會顯揚。」

他的提案獲得了國會批准。◇