美國空軍的E-4B也稱為「末日飛機」(Doomsday plane),是一個具有高度生存能力的飛行堡壘。這款飛機基於波音747改造而成,平時用來載送美國國防部長。但在外部環境發生重大威脅時,E-4B便成為總統的臨時指揮所。

雖然防長出行搭載E-4B,但在美國總統乘坐「空軍一號」(Air Force One)出行時,「末日專機」也會隨同出行,以防突然遇到世界性危機或者「空軍一號」無法處理的緊急情況。

空中「五角大樓」

這架特別的飛機是在冷戰期間設計的,一共四架。E-4B接近六層樓高,配備四個巨大的發動機,採用後掠式機翼,能進行遠程和高空飛行,是為了應對核爆而建造的。

五角大樓發言人近日告訴CNBC網站:「這架飛機基本上是一個飛行指揮中心。」

「這就像五角大樓的備用裝置。」一名美國空軍機組成員告訴CNBC,「在一周七天,每天24小時內,總有一架飛機處於警戒狀態(隨時可以飛行)。」

E-4B也被稱為空中國家作戰中心。5月28日,代理國防部長帕特裏克‧沙納漢(Patrick Shanahan)及其工作人員在馬里蘭州安德魯斯聯合基地登上E-4B,進行為期一周的亞洲之行。

飛機上的機組人員當時表示,在沙納漢那次為期八天的行程中,E-4B將進行三次空中加油,飛行里程總計22,538海浬。

E-4B空中加油。 (Photo by USAF)
E-4B空中加油。 (Photo by USAF)

作為一個飛行指揮中心,五角大樓發言人補充說,防長可以在飛機上使用非機密和最高形式的機密通訊系統。「所以,他永遠不會搞不清狀況。」五角大樓另一位發言人補充道。

四架E-4B具有相同外觀,大多數E-4B的功能都是機密信息。

採用模擬技術 不受核爆電磁脈衝干擾

目前,美國空軍航空機隊四架E-4B部署在內布拉斯加州奧夫特空軍基地(Offutt Air Force Base),自1980年以來一直在運作。

飛機頂部明顯的「駝峰」(hump)被稱為「雷達罩」,容納近67種不同的衛星天線和其它天線。「雷達罩」是E-4B通信組合中的一部份,可以聯繫世界各地的船隻、潛艇、飛機和固定電話等。

更重要的是,E-4B擁有巨大油箱,且可以空中加油,使得這架飛機可以在高空停留數天。E-4B可以容納最多112名機組人員,它有18個舖位,6個浴室,以及廚房、簡報室、會議室、戰鬥員工作區等。

與空軍一號不同,E-4B專為實用而設計,其內飾陳舊,幾乎沒有窗戶。

「這架飛機的駕駛艙或其它地方沒有數字觸摸屏。」另一名機組人員解釋道。他補充說,由於數字技術在核戰爭時會受到影響,因此這架飛機採用模擬技術。

換句話說,E-4B的模擬技術不易受到核爆炸之後電磁脈衝的影響。

至今,美國總統在國內時,一定仍會有一架E-4B在內布拉斯加州奧福特空軍基地待命,萬一出現緊急狀態時,就能立即出動。

若核戰爆發或進入全國緊急狀態時,美國總統、國防部長及聯合參謀長等要員都會上機指揮。#