由谷歌母公司Alphabet創辦的Wing Aviation LLC公司,已經獲得了美國聯邦航空管理局(FAA)和美國交通部認證,成為美國首家獲准以無人機運送消費品的企業,有望加速各電商巨頭的無人機佈局。許可證允許該公司進行州與州之間運輸,或海外運輸。

Wing在一篇網誌文章中說,該公司是第一家獲得美國FAA航空運輸業認證(Air Carrier Certification)的無人機運輸公司,目標是在數個月內於特定地區啟動無人機送貨服務。

運輸部長趙小蘭(Elaine Chao)在一份聲明中表示:「這是無人機安全測試和融入我國(美國)經濟的重要一步。」「隨著這項技術的不斷發展和充份發揮其潛力,安全仍然是我們的首要任務。」

為了獲得美國聯邦航空局的認證,Wing表示,它提供證據證明其營運是安全的。該公司補充稱,它已經提交了一些意見書,其中包括一些數據,證明從Wing運送貨物「對行人的風險比同樣的汽車運輸要低」。

該公司的電動無人機已經在澳大利亞進行了7萬多次試飛,完成了3,000多次投遞任務。

Wing表示,未來幾個月將與維珍尼亞州布萊克斯堡和克里斯蒂安堡的企業和居民取得聯繫。這樣做的目的是展示其技術,回答問題並獲得反饋,該公司的目標是在今年晚些時候開始送貨試驗。

今年4月初,Wing宣佈獲得澳洲官方許可,在澳大利亞首都堪培拉郊區的Crace、Palmerston和Franklin等3個地區正式推出了一項商業運送服務。Wing當時在一份聲明中表示,這項服務將允許用戶使用手機app訂購新鮮食品、熱咖啡和非處方藥等物品。下單後,無人機將能夠「在幾分鐘內」送貨到家。

澳大利亞民用航空安全局(Civil Aviation Safety Authority,簡稱CASA)表示,Wing「令我們滿意的是,他們的營運達到了可接受的安全水平。」

該公司表示,作為申請的一部份,Wing已被要求提交一份安全實例,其中包括有關其無人機可靠性的信息。

CASA表示:「在對這個安全實例進行評估後,我們允許wing在堪培拉北部上空作業,並且比我們的規定允許的距離更近。」

雖然Wing獲得了FAA無人機送貨許可證,但現行法規仍禁止無人機飛越人群聚集的地區及市區,因此限制了Wing無人機的營運範圍。

Wing Aviation計劃在未來幾個月內,在維珍尼亞州等人口較少的農村地區使用無人機進行商品配送,未來也將提交申請,將這項服務擴展到其它地方。◇