新一輪中美貿易談判本周將在北京進行。美國財政部長姆欽(Steven Mnuchin)周日(4月28日)表示,美中貿易談判正在進入最後環節,將涉及中共產業補貼問題,伊朗石油議題也將納入談判。在最後階段,執法機制或是成敗關鍵。美方官員透露,兩國在貿易方面仍有重大問題未解決,美國總統特朗普如果不滿意,仍有可能離開談判桌。

姆欽美國時間周一將與特朗普政府最高貿易談判代表萊特希澤(Robert Lighthizer)一同前往中國,會見中共副總理劉鶴,展開自去年12月1日習特會以來,第七輪面對面貿易談判。預計劉鶴將於5月8日前往華府繼續談判,並可能結束談判。

白宮上周發佈聲明說,4月30日開始的談判涉及七大貿易問題,包括知識產權、強制技術轉讓、非關稅壁壘、農業、服務、採購和執法。

《紐約時報》報道,姆欽說,雖然雙方更接近達成協議,但仍有更多工作要做,談判或者達成協議,或者以未達成協議告終。

「我們正在進入最後環節,」姆欽在洛杉磯米爾肯研究所(Milken Institute)全球會議期間接受採訪時說。

拒預測6月底能否結束談判

自去年7月6日以來,美國對2,500億美元中國商品徵收10%和25%的關稅,以迫使北京對其經濟行為做出重大改變。中方則對1,100億美元美國商品徵收5%到25%的報復性關稅。

特朗普總統多次表示,美中談判進展順利,但他也堅持認為,如果沒有達到他想要的貿易條件,美國就會走開。

特朗普4月24日表示,中美之間正在進行的貿易談判進展順利。4月25日,他又表示,將很快在白宮接待中國國家主席習近平。

特朗普此前曾表示,他預計將與習近平在美國舉行簽約儀式。

姆欽拒絕預測談判是否將在6月底結束,但表示,他認為兩國都希望達成協議。他也沒有透露如果談判失敗,特朗普是否會對中國商品徵收更多關稅。

美方消息:重大問題未解

「我認為雙方都希望達成協議,」姆欽說,「我們取得了很大的進展。」

談判中最大關鍵問題是雙方如何執行貿易協議,以及美國是否同意取消對中國產品徵收的所有或至少大部份關稅。本月,姆欽表示,在執法機制方面取得實質性進展。

不過,彭博社引述一位美國高級官員指,中美兩國在貿易方面仍有重大問題尚未解決。雖然雙方都渴望達成協議,但如果美國總統特朗普對會談的推進情況不滿意,他或會離開談判桌。

伊朗石油也是北京談判議題

周日,姆欽拒絕提供談判其它障礙的詳細信息,但他表示,這一輪會談將繼續關注中共長期以來對其產業進行補貼的做法。他還預計,雙方將討論不再豁免購買伊朗石油的問題。

4月26日,兩名特朗普政府官員表示,美國在5月初終止各國向伊朗購油的豁免後,不會再給北京寬限期。

作為伊朗石油最大進口國的中國,所受的衝擊最大。兩名美國高級官員告訴路透社記者,華府不會再給中方寬限期,如果5月2日以後,北京繼續進口伊朗石油,將面臨美國的制裁。其中一名官員表示,美方已明確地告知北京當局,不會再給中方豁免。

中共則批評美國這一決定。

姆欽周日重申,特朗普政府向中共明確表示,如果中共將繼續購買伊朗石油,將面臨制裁。

他還補充說,還有一些重要的議題是開放。

成敗在於執法機制

美國官員私下表示,目前最關鍵的議題是執法機制以及雙方取消額外關稅的時間表。

中國美國商會(AmCham)主席斯特拉特福德(Tim Stratford)告訴路透社,有效的執法機制將決定這場交易的成敗。

「這場交易雖然不一定會改變中國的經濟,但是它確實需要給我們提供一個新方法,應對美中之間存在的差距。」斯特拉特福德說。「這是非常高的賭注,我們有一個特殊的機會之窗,關係著中美關係的未來。」◇