震驚的研究學者近日發表報告指出,原本預想與世隔絕的庇里牛斯山區應當不受塑膠污染,實際上卻籠罩在藉由空氣傳播的塑膠微粒中,污染規模堪比諸如巴黎等主要城市。

據中央社報道,2017年至2018年的5個月期間,橫跨法國和西班牙的庇里牛斯山(Pyrenees)杳無人煙高海拔地區,每平方米每天平均降落365個塑膠微粒。這項研究報告刊登在《自然地球科學》(Nature Geoscience)期刊。

研究報告第一作者蘇格蘭斯特拉斯克萊德大學(Strathclyde University)博士生史提夫艾倫(Steve Allen)說:「在庇里牛斯山野地發現這麼多微粒,令人震驚且擔憂。」

這項研究聚焦於大部份直徑介於10至150微米間的微塑膠,包含碎片、纖維和片狀薄膜。

相較於人類頭髮,頭髮的平均直徑約70微米。

研究報告共同作者法國西南部土魯斯(Toulouse)「生態實驗室」(EcoLab)研究員勒魯(Gael Le Roux)接著表示,「我們從沒預期這項研究會發現這麼大量的微塑膠沉降。」

同樣任職於EcoLab的共同作者蒂歐尼艾倫(Deonie Allen)告訴法新社:「我們的最重要發現就是,微塑膠透過大氣傳送,並沉降在距離任何大城市都很遠的偏遠高海拔山區。這意味微塑膠是大氣污染物。」

研究學者使用2台監控裝置分別測量此區域的微粒濃度,這裏長久以來被視為西歐未遭污染的原始區域之一。

最靠近的村莊位於7公里外,最鄰近城市則是位於超過100公里外的土魯斯。

雖然這些科學家能辨別塑膠的種類,但他們無法斷言這些塑膠來自何處,或它們已飄揚多遠。

科學家在分析氣流模式後,推測部份微粒飄揚了至少100公里。

蒂歐尼說:「然而,由於並無在地主要塑膠污染來源,它們可能從更遠地方飄過來。」

研究人員也出乎意料發現,微塑膠污染濃度與主要城市的調查發現不相上下,包括巴黎與中國南方工業城市東莞在內。◇