薛舉原是隋朝金城府校尉,李淵起兵時,薛舉據金城郡(今甘肅蘭州)起兵,攻城掠地,占據隴右。七月,稱帝,國號秦。李淵攻克長安。薛舉子薛仁杲兵進扶風(今陝西鳳翔),被太宗擊退。

武德元年(618年),薛舉進犯涇州(今甘肅省涇州)。高祖李淵下令:太宗為元帥,帶領屈突通等大將,將八總管兵以拒之。當時太宗得瘧疾,委軍事於劉文靜、殷開山,且告訴他們:「薛舉懸軍深入,食少兵疲,若來挑戰,慎勿應也。俟吾疾愈,為君等破之。」開山退出後與文靜說:「王慮公不能辦,故有此言耳。且賊聞王有疾,必輕我,宜曜武以威之。」倆人不聽太宗勸告,炫耀軍威,列陳於高址西南,自恃兵眾而不設防備。薛舉從後面偷襲,八總管皆敗,士卒死傷很多,太宗抱病引兵還長安。薛舉占領高址。

隋末唐初大將屈突通,出《凌煙閣功臣圖》。(公有領域)
隋末唐初大將屈突通,出《凌煙閣功臣圖》。(公有領域)

九月,薛舉死,太宗被任命為元帥攻擊薛仁杲,兩軍在折土庶城相持不下,雙方深溝高壘相持六十多天。薛軍十多萬人,軍勢強盛,多次前來挑戰。太宗堅壁不出。諸將軍請戰,太宗說:「我軍新敗,士氣沮喪,賊恃勝而驕,有輕我心,宜閉壘以待之。彼驕我奮,可一戰而克也。」並下令:「敢言戰者斬!」太宗按兵不動以挫敗其銳勢,最後薛軍糧食吃盡,敵將牟君才、梁胡郎前來投降。太宗知道此時仁杲將士已離心,於是命行軍總管梁實營於淺水原以引誘敵軍出戰。敵將宗羅睺大喜,盡其精銳部隊進攻,梁實守險不出戰。宗羅睺攻之甚急;太宗知賊軍已經疲乏,對諸將軍說:「敵軍銳氣頓失,我軍應當攻擊。」遂派將軍龐玉先在淺水原南扎陣以引誘賊人,賊將宗羅睺集中軍隊前來抗擊,龐玉軍幾乎失敗。但是太宗親統大軍出其不意攻取了淺水原北。宗羅睺遠遠望見,再次回軍抗拒。太宗率領精銳騎兵數十人攻入賊陣,與龐玉軍裡外配合一齊奮力攻擊,宗羅睺全軍潰敗,太宗斬敵首級數千,掉入山澗山谷而死者不可勝數。

太宗親率二千多騎兵追趕逃跑的敵軍,筆直奔赴折土庶。薛仁杲十分恐懼,環城守衛。竇軌叩馬苦諫太宗說:「仁杲猶據堅城,雖破羅睺,未可輕進,請且按兵以觀之。」太宗說:「吾考慮很久,破竹之勢,不可失也,舅舅不用再勸了!」太宗繼續乘勝追擊。仁杲陳兵於城下,太宗據涇水列陣,仁杲驍將渾幹等數人臨陣投降太宗。仁杲畏懼,引兵入城拒守。時至晚上,太宗大軍陸續到來,四面合圍。夜半,守城者爭相下城投降。薛仁杲只好請降,太宗俘獲其精兵一萬餘人,男女五萬口。

諸將皆賀,因問太宗:「大王一戰而勝,遽捨步兵,又無攻具,輕騎直造城下,眾皆以為不克,而卒取之,何也?」太宗答道:「羅睺所將皆隴外之人,將驍卒悍;吾特出其不意而破之,斬獲不多。若緩之,則皆入城,仁杲撫而用之,未易克也;急之,則散歸隴外。折址虛弱,仁杲破膽,不暇為謀,此吾所以克也。」眾將皆悅服。

這一仗太宗俘獲精銳騎兵很多,仍令薛仁杲兄弟及敵帥宗羅睺、翟長孫等率領。太宗與他們遊樂騎射,無甚隔閡。投降眾徒感恩太宗寬宏大量,並懾於太宗威勢,都願意以死報效。太宗凱旋歸來,在太廟獻捷。高祖任命太宗為太尉、陝東道行台尚書令,鎮守長春宮,關東兵馬全部受他節制調度。不久又加授左武侯大將軍、涼州總管。

太宗後年途徑破薛舉之舊戰場時特寫詩抒懷:

〈經破薛舉戰地〉

昔年懷壯氣,提戈初仗節。心隨朗日高,志與秋霜潔。
移鋒驚電起,轉戰長河決。營碎落星沉,陣卷橫雲裂。
一揮氛沴靜,再舉鯨鯢滅。於茲俯舊原,屬目駐華軒。
沉沙無故跡,減灶有殘痕。浪霞穿水淨,峰霧抱蓮昏。
世途亟流易,人事殊今昔。長想眺前蹤,撫躬聊自適。

清陳士倌《聖帝明王善端錄》之唐太宗一。(台北故宮博物院藏)
清陳士倌《聖帝明王善端錄》之唐太宗一。(台北故宮博物院藏)

關中雖日益鞏固,但李淵起兵地太原卻陷入危境。劉武周是馬邑人,驍勇善射,善結豪俠,正式反隋。又遣使附於突厥,突厥始畢可汗立劉武周為定楊可汗。劉武周稱帝,國號漢,成為隋末紛亂中山西北部一支重要力量。李淵建唐後,劉武周還經常藉助突厥力量直接威脅太原,非同小可。

武德二年(619年)四月,劉武周聯合突厥,進駐黃蛇嶺(今山西榆次北)。太原留守李元吉派張達成驅逐劉武周,結果唐軍覆沒。劉武周攻陷榆次,圍困并州諸縣。其時,河北宋金剛被竇建德打敗,投奔劉武周。六月,劉武周命宋金剛率兵三萬進攻太原,唐將裴寂節節敗退,留鎮太原之李元吉棄城逃回長安。晉州(今山西臨汾一帶)以北城鎮,除浩州(今山西汾陽)以外,全入劉武周手中。劉武周對太原形成包圍形勢。

十月,宋金剛打下澮州(今山西翼城)。夏縣人呂崇茂殺縣令以應劉武周。據守蒲阪(今山西永濟北)的王行本也回應劉武周。唐在黃河東岸只剩下晉西南一隅之地。關中震驚!

高祖下敕道:「賊勢如此,難與爭鋒,宜棄大河以東,謹守關西而已。」太宗隨即上表,請纓出戰:「太原,王業所基,國之根本;河東殷實,京邑所資。若舉而棄之,臣竊憤恨。希望能給兒臣精兵三萬,必平定劉武周,克復汾、晉。」此時,也只有太宗可以出征,挽救李唐王朝。高祖下令:關中兵全歸太宗統領,進擊宋金剛、劉武周。

同年十一月,太宗率精兵三萬奔赴龍門關,踏冰渡過黃河,進駐柏壁,背水結陣,擺出「置於死地而後生」的陣勢與宋金剛對峙。太宗同時派兵截斷宋金剛糧道。宋金剛因一路凱旋,未吃敗仗,深入李唐領地,戰線過長,補給困難,並輕視唐軍。太宗抓住戰機,時逢宋金剛大將尉遲敬德、尋相還軍澮州,太宗遣兵部尚書殷開山、總管秦叔寶等邀擊之於美良川,大破之,斬首二千餘級。隨即,敬德、尋相引精騎援宋軍王行本於蒲阪,太宗自將步騎三千,從間道夜趨安邑,邀擊,大破之。敬德、尋相僅以身免,太宗悉俘其眾,復歸柏壁。宋金剛欲戰不能,欲罷不忍,糧道被斷,糧草不給,軍心浮動,敗相始現。

武德三年二月,宋金剛終於因為軍眾飢餓而逃遁,太宗果斷率軍追趕,追及尋相於呂州,大破之。乘勝逐北,一晝夜奔襲二百餘里,途中大小戰數十合。二日不食,三日不解甲,追及宋金剛於介休,又一日八戰,皆破之,俘斬數萬人。尉遲敬德等人率領殘部八千人歸降太宗。

清殿藏本尉遲敬德像(公有領域)
清殿藏本尉遲敬德像(公有領域)

太宗打敗宋金剛後,劉武周見大勢已去,逃奔突厥,終被突厥所殺。宋金剛想要集合殘部再戰,卻已難有回天之力,帶身邊百餘騎北走突厥,也被突厥所殺。太原失而復得。河東諸郡所有劉武周控制地域,都歸大唐管轄。太宗又一次力挽狂瀾,拯救李唐王朝免遭覆滅。#

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