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美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)將在3月28日和29日到訪北京,隨後中共副總理劉鶴將在4月初回訪華盛頓,中共商務部3月21日一次性公佈了兩輪磋商安排。

特朗普:未考慮取消對華關稅

3月20日,特朗普對記者表示,他沒有考慮取消對中國的關稅,而是正在討論在「相當長的一段時間內」,繼續對中國商品徵收關稅。他還表示,目標是在4月底達成協議,但如果協議不「偉大」,他就不會簽。

特朗普這番表態,基本打消了外界的猜測。外界之前猜測,協議達成後,美方是否撤銷對中國商品加徵的關稅措施。有分析表示,面對言而無信的中共,美國保留關稅和執行機制相當明智。

特朗普在白宮表示,與北京的「貿易協議進展順利」。不過他指出,保留「相當長一段時間的徵稅」,為的是確保在達成協議後中方能夠「遵守協議」。

他隨後在俄亥俄州的演講中還表示,北京很希望達成協議,他也希望兩方能達成協議,解決貿易爭端。但是他也指出,「如果簽不成(協議),也沒有關係。」特朗普說,「他們(中國)經濟下滑了32%~38%」,而美國經濟則恰恰相反,從他當選總統以後,「幾乎上升了50%」。

特朗普的意思很明確,要簽,就必須要簽「偉大」的協議,對美國有利,否則就不會參與。也就是人們之前所說的「要麼接受,要麼拉倒」。這一手,特朗普曾經在與金正恩會面時使用過。

在雙方即將展開新一輪談判之際,特朗普這番話很明顯又是向中方施壓,是一種談判技巧。我們看到前幾輪的談判也是一樣,每到將要談判之際,特朗普政府都會向北京方面施壓。

不過這次還是有些不同,特朗普施壓當中,指出即使達成協議,也要保持一段時間的關稅。

中方急公佈兩輪磋商時間表

按說此時做這樣的表態,不太利於雙方的談判。換句話說,這不是中方想聽到的。但是很奇怪,在特朗普施壓後的幾個小時,中方一口氣公佈了兩輪磋商的時間表。這顯得有些不同尋常。

大家知道,中方一直在保持低調。不僅談判進展從不透露,就是談判的時間安排,也是壓到最後一刻才公佈。一輪談判結束後,才宣佈下一輪的時間。

但這次反常了。有分析認為,這是北京深感經濟的壓力,希望加快談判節奏和進度。因為北京方面在談判中改變立場,加劇了特朗普政府對北京是否有誠意的懷疑。

大家知道,上周特朗普曾召集副總統彭斯(Mike Pence)、萊特希澤以及其他顧問,認真討論中方做出的讓步究竟有多少誠意,是不是中共又一次「口惠不實」。

傳中方收回關鍵議題貿易承諾

之前彭博社報道說,美中貿易磋商進展緩慢,是因為中方官員曾經有過立場上的改變,希望收回早前就保護知識產權對美國方面作出的承諾。

據知情人透露,由於特朗普政府沒有保證取消對中國商品的徵稅,所以中方談判代表收回了在關鍵議題上的貿易承諾。CNBC的報道證實了這一點,中方官員曾同意改變知識產權政策。但他們沒有收到特朗普政府做出任何撤銷關稅的決定,所以試圖改變立場,收回承諾。

據熟悉美方態度人士表示,北京在製藥商的數據保護方面,對此前的承諾有反悔。沒有提供改進專利聯繫計劃的細節,並且拒絕在數據服務問題上讓步。

眾所周知,知識產權問題是貿易戰的一個主要原因,特朗普政府希望通過大規模的關稅制裁,要求北京改變不公平、不道德的貿易政策。

北京談判態度改變 美更要「執行機制」

但是在談判過程當中,中方代表還出現立場反覆,這加重了美國的疑慮。《金融時報》3月21日引述美國農業部長珀杜(Sonny Perdue)的話說,北京談判態度的改變,不利於解決貿易衝突。

再加上中共以往就有諸多單方撕毀協議的不良記錄,所以美國堅持要求,即使達成協議,也要有監督執行機制。而且要求中方必須同意,如果中方違反貿易協議,美國將重新加徵關稅,但北京不能進行報復。

這個執行機制也是中共不肯接受的,中方官員認為是「侵犯主權」。中共商務部副部長王受文曾表示,如果中國接受不報復條款,可能會被國內批評為接受了「不平等條約」,就像西方列強在19世紀強加給中國的那種。

不知道雙方在影片溝通中有甚麼過招,反正北京方面似乎是加快了節奏,表現得主動了。不過珀杜認為,「與中方的貿易談判,不會有真正結束的一天。」

時事評論員藍述表示,中方撤回承諾,目的是迫使美國讓步。實際它是沒有叫板的籌碼,中國經濟惡化已經到了崩潰的邊緣,拖下去只會加速垮下來,對北京沒有任何好處。但它的立場反覆,卻讓美國證實中共不可信。

藍述指出,中共在談判中都能出現反悔,誰能確保它日後不會毀約?所以特朗普要保留關稅措施和執行機制是明智之舉,也證明他確實看透了中共。

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