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新一輪中美(高層)貿易談判,5月9日進入第一天,形式有些不同。沒有了「習近平特使」頭銜的中共副總理劉鶴,《華爾街日報》報道,將與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)「一對一」共進晚餐。兩人「單挑」說「小話」,這與以往明顯不同。

最新消息說,特朗普周四(5月9日)中午表示,他收到習近平來信,並將在下午5點接見中共副總理劉鶴。

5月8日,特朗普在佛羅里達集會上表示,中方已經告知,來美國是「為了達成協議」。中共「破壞了協議」(broke the deal),所以「要付出代價」。他強調,如果「沒有達成協議」,他會進一步加徵關稅作為懲罰。

經過一番風雲突變,雙方談判已經成了目前各方高度關注的焦點。外界認為,北京的選項並不多,如果劉鶴不能「力挽危局」,特朗普的「震撼彈」可能就會扔出。

劉鶴這次訪美,其實就兩個選擇:要麼恢復之前已經談妥的內容,然後老老實實地兌現承諾;要麼死硬到底,推翻之前談妥的部份。

我們不清楚劉鶴與萊特希澤「一對一」共進晚餐究竟會說些甚麼。但中國人有一種心理,人少好辦事,這是「面子大國」的一個特點。有很多公眾場合不能說的話,不便讓更多人知道的話,人少的時候可以說。

劉鶴5月9日談判說了啥?

如果按特朗普的說法,劉鶴來美國是為了達成協議。白宮發言人桑德斯也表示,已經收到了中方希望達成協議的暗示。

「說軟話」?

如果是這樣,那就說明劉鶴可能在私下場合,要向美國談判主教練說一些「軟話」,甚至做一些比之前談妥的部份更多的承諾。

知情人向路透社表示,5月3日收到中共外交電報,對近150頁的貿易協議草案7個章節進行了大量刪改,幾乎全部翻案。特別觸動了萊特希澤的底線(的是),刪除了具有約束力的法律文字。

如果劉鶴「說軟話」,意味著這些內容可能要恢復到以前。有知情人向路透社表示,作為習近平親信,劉鶴肩負著成敗重任,「不會空手而來」。為了避免貿易戰緊張升級,劉鶴可能會重新回到沒被中方修改增刪修正以前,也就是回到北京「變卦」之前的那份協議草案。並且原則上同意將通過修法,確認雙方達成的協議,以此保證協議的有效執行。

另外,中方還可能在美國最關注的限制政府補貼、簡化美國基因改造大豆進口程序等等方面作出讓步。

強硬表態?

當然也存在另一種可能,就是私下裏強硬表態。明確告知美方,北京不會讓步,必須要改變之前談妥的部份內容。這種可能性也是存在的。

就在美方發出「聯邦公報」,確定調高2000億美元中國商品的關稅稅率2個小時後,中共商務部做了「軟硬兩手」回應: 一方面表示願意跟美國談,希望達成協議;另一方面又聲言不會屈服於美國的壓力,要「捍衛自身的利益」,如果美方關稅措施付諸實施,中方將採取必要的反制。

同時,中共官媒新華社轉發了《環球時報》微信公號「陶然筆記」的文章,稱北京的立場是「願談則談,要打便打」。文章甚至用50年代的韓戰做比喻,說那場戰役,有整整兩年的時間是「邊打邊談」。早前還表示,最新一輪的談判像是「鴻門宴」,但嚇不住北京。聲稱如果美方「冒險行動」,中方「奉陪到底」。

無論有否協議 北京都很難受

從種種跡象來看,劉鶴與萊特希澤的「單挑」,這兩種可能性都存在。但無論協議能不能達成,對北京來說,都是很難受的。

達成協議 北京「面子」受損 經濟壓力或減輕

如果劉鶴能「力挽危局」,那就證明中共官媒是「放煙霧彈」,讓國內百姓認為中共很強硬,「美帝」被嚇怕了。中共怎麼欺騙國內民眾都有可能,反正目的達到了,可能會阻止關稅進一步升級。

這應該是皆大歡喜的一個結果。雖然北京「面子」會有些受損,也會受到一些體制內不同聲音的批評,但國內的經濟壓力會減輕很多。所謂兩害相權取其輕嘛。

但達不成協議的可能性也是比較高的。《環球時報》總編胡錫進在推特表示,他從了解談判的中方人士那裏獲知,中美能在周五(5月10日)前達成協議的「可能性是零」。

達不成協議 美國如期加稅 北京壓力會驟然升高

如果達不成協議,北京的壓力會驟然升高,美國將如期加徵關稅。中國經濟本來已經脆弱不堪,早就斷崖式下跌。中共官方剛剛公佈的外貿數據顯示,4月份的出口已經急遽放緩,與上個月對比鮮明。

在新一輪關稅的重創下,中國經濟下滑會引發甚麼情況,不好預料。而且體制內一直有不同的聲音,早前就有批評北京「誤判」等等。如果中美發生全面貿易戰,體制內會不會出現異動,甚至「反對勢力」藉機向北京「叫板」,這都無法預知。

會談有進展 特朗普表示和劉鶴會面

其實對這次談判的分析,美方更冷靜。彭博社引述知情人的消息,7 日特朗普和貿易團隊已經討論了這場貿易戰的後續舉措。白宮得出的結論是,只有會談有了進展,特朗普才可以和劉鶴會面。

不過最新消息說,特朗普表示,9日下午見中方官員劉鶴。

另一位知情人指出,萊特希澤一直致電國會議員,讓他們為達不成協議做準備,並確認關稅加碼是鐵定之事。

如果美國調高關稅是「鐵定之事」,根據中方的表態,北京可能會有報復。具體甚麼報復方式,目前也不能確定,因為外界觀察,北京手裏幾乎沒甚麼牌了。

戰略與國際研究中心中國問題專家甘思德(Scott Kennedy)表示,會談正處在一個微妙階段,很大程度上取決於劉鶴給美方帶來甚麼樣的提議。

他指出,「在徵收關稅問題上,特朗普政府是非常認真的」,「如果劉鶴只是來給美國上堂課,他(特朗普)是不會同意的。」

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