美國《西雅圖時報》(Seattle Times)周三(3月20日)引述知情人士消息,聯邦調查局(FBI)已介入對波音737 MAX認證過程的刑事調查,這將為美國交通部正在進行的波音調查提供資料。

華盛頓特區聯邦大陪審團正在調查波音飛機的安全認證程序,因為5個月內有兩架波音737 MAX飛機墜毀,造成三百多人喪生。

FBI的西雅圖辦公室臨近波音在倫頓(Renton)的737製造工廠,以及波音和聯邦航空管理局(FAA)參與飛機認證的官員辦事處。

根據彭博社之前的報道,這項由美國司法部刑事部門監督、並由交通部監察長負責的調查最早是源於去年10月,在印尼獅航波音737 MAX 8墜毀事故發生後,美國聯邦機構便開始蒐集相關信息。

隨後美聯社報道稱,聯邦政府的調查擴大。在埃塞俄比亞航空公司一架波音737 MAX 8墜毀事故發生後的第二天(3月11日),有大陪審團向相關機構發出傳票,要求參與飛機研發人士提供資料。

由於調查尚處於保密階段,消息人士選擇匿名透露FBI在此調查中擔當的角色。美國司法部、聯邦調查局和交通部的發言人拒絕對此發表評論,稱他們既不能證實、也不否認調查。

《西雅圖時報》上周還有一篇報道指,美國聯邦航空管理局將部份認證程序委託給波音公司自行認證。

報道說,聯邦政府對飛機製造商進行刑事調查是很少見的,部份原因是認為在不擔心刑事處罰的情況下,民事能比刑事更好地令問題得到處理,而過去的相關刑事案都是調查虛假紀錄和虛假陳述的事件。

比如:1998年,美國交通部和FBI特工根據舉報人的指控,向阿拉斯加航空公司出示刑事搜查令,查找維修中出現違規行為的證據。◇