美國駐港總領事唐偉康(Kurt Tong)早前指,擔憂港府配合北京不斷收緊香港一國兩制的空間,令美國擔心高度自治能否持續,影響營商環境。中共外交部駐港特派員公署發表聲明抨擊唐偉康,香港的親共力量也接連要求他道歉。唐偉康昨日表示,他只是說了本份的話,不會就他評論「香港是優秀城巿」的言論道歉,同時重申自由討論和點出風險「對所有人都有益」。

美國駐港總領事唐偉康上周二在接受電視節目訪問時,表示關注香港過去一年發生的政治事件,尤其在2018年側重了「一國」,令「兩制」未能發揮其最大益處。「我明白香港政治氣候使內地不安,但對本港施加的壓力會衝擊香港政治生態,收窄政治空間,更令美方擔憂的是,未來這可能進一步威脅營商環境。」唐偉康又估計美國國會美中經濟與安全審查委員會的下一份報告會更嚴厲。

唐偉康:對香港評論正面

唐偉康訪問翌日即上周三在中環美國會演講,表示去年目睹多次「不幸的第一次」,包括香港首次取締一個政黨、首次拒絕一位外國記者入境、首次因為政見取消大批人士的參選權利。顯示北京在這些事件決策過程中令人覺得密切介入香港政府事務,令香港政治和民主空間收窄,很可能拖累市場創新和經濟體系運作。他還不點名指《金融時報》亞洲編輯馬凱被拒入境和續發簽證事件,便是因為政治考慮而影響外國人的居港問題。

唐偉康的連番言論招惹中共官方及親共陣營不斷抨擊。中共外交部駐港特派員公署星期日就唐偉康的言論,向美國駐港總領事館提出嚴正交涉。有中共港區人大代表要求唐「向全中國人民道歉」。美國駐港總領事館發言人早前回應說,唐偉康已經謹慎地解釋,為甚麼他認為分享美國和國際社會觀點是很重要的。

唐偉康昨日出席美國商會活動後,罕有接受記者訪問,表示他上星期三演講的主要信息,是香港是做生意的好地方,「只要香港維持現狀,美國態度是很積極的。我的確列舉了一些有關一國兩制獨特性的風險,將如何影響營商環境,但總體是很正面的評論。我希望人們會思考香港是一個很棒的營商環境,我們希望這點能持續下去,因為這十分符合美國、中國以及整個地區的利益。」

點出風險非壞事 無需道歉

唐偉康即將於今年夏季結束三年任期。他表示,提出意見是盡自己的本份,「我的工作是代表美國,作出解釋和提供反饋,促進大家就香港的情況進行公開、透明對話,令所有人都可以參與討論甚麼才是這個城市的最佳出路。」他並重申美國在香港有很大參與,也有很大投資,「我們希望香港非常成功,一國兩制繼續是一個非常成功的模式。」

被問到會否道歉,唐偉康這樣回應:「我不會就著我說過『香港是一個做生意的好地方,是個很好的城市』而道歉。我想大家需要退一步,深呼吸,了解清楚上文下理,明白到自由開放的對話對所有人都是好事。」他又說:「點出風險不是壞事,討論未來可能出現的情況是重要的,可令我們想出最好方法應對未來處境。」

逃犯例修訂恐礙雙邊協議 關鍵在於實行細節

另外,對於香港保安局有意修訂《逃犯條例》,令外界許多人士擔憂破壞香港的人權法治。唐偉康上周接受訪問時,也提及美國對港府考慮修訂《逃犯條例》一事的關注和疑慮,表示可能會影響美國和香港雙邊協議的實施,「我不會預料美方反應,因為的確視乎修例的細節或如何落實。有些草擬內容和方式,可能影響到美國和香港的雙邊協議的實施。」

唐偉康昨日再次回應時,指現時仍有很多細節未有定案,不適宜過早評論。「關鍵是在於香港逃犯條例修訂的具體運行細節,如何在法庭保障個人,以及具體如何實行。」

去年11月美國國會轄下美中經濟與安全審查委員會發表年度報告,指北京政府持續侵蝕香港政治制度,要求美國商務部考慮將香港和中國大陸視為同一個關稅區,評估美國對香港的高科技出口限制等,引起香港政商界的關注。

分析:代表美政府態度  勿輕視

公民黨主席梁家傑認為,唐偉康代表美國當局的態度,提醒中共及港府要小心,「不要當人家在玩。」

梁家傑去年曾訪美演講並與華府官員和政要會面。他強調訪美行並非游說美政要,而是說清香港目前的情況,但事實上美方已相當清楚:「現在我們見到的情況違反原本《基本法》的構思,沒有照原來的承諾行事。我們解釋馬凱事件、DQ事件等,其實他們已很掌握了。」◇

唐偉康談香港現狀

「過去數年有種趨勢,尤其在2018年,側重了『一國』,令『兩制』未能發揮其最大益處。我明白香港政治氣候使內地不安,但對本港施加的壓力會衝擊香港政治生態,收窄政治空間,更令美方擔憂的是,未來這可能進一步威脅營商環境。」
──2月26日無綫節目《清心直說》訪問

「作為美國在港代表,我不時與內地中央官員和港府官員對話,其中一個目的是向內地決策者指出北京為達成其目的而持續的政治收緊,會危及香港對中國的經濟發展貢獻⋯⋯香港經濟若失去強大國際影響力,這城市能貢獻內地的價值便會減少。」
──2月28日在中環美國會以「香港在印太經濟的角色」為題演講