維珍銀河(Virgin Galactic)太空船2號(SpaceShipTwo)2月22日(周五)首次搭載兩位商業乘客飛向太空,成功抵達距離地球55.85哩的太空邊緣。這對來自全球58個國家的600多名等待嘗試航天飛行的人而言,是個好消息。

維珍銀河是維珍集團旗下的航天公司。按照宇航界的說法,抵達地球以外62哩處即抵達太空。維珍太空船2號抵達的位置距離太空只有不到10哩之遙。

據路透社報道,周五美東時間上午11點,維珍太空首席宇航教練摩西斯(Beth Moses)陪同兩名商業飛行員飛向太空。摩西斯未來將負責培訓航天旅客。本次旅程中,她主要負責評估客戶體驗和機艙內的環境。

摩西斯稱這次太空之旅「難以言表」,「地球如此的美麗和清晰……太令人激動了。」旅行結束後,她還對公司創始人、億萬富翁布蘭森(Richard Branson)說:「你會喜歡它的。」

兩位商業飛行員麥凱(Dave Mackay)和馬蘇其(Michael Masucci)也認為這次飛行「充滿神奇」。

麥凱說:「這是我第一次進入太空,感覺非常獨特。這是一次非凡的體驗。」

馬蘇其補充道:「這種體驗太超現實了。太空是如此的寧靜……從那裏,我只帶回了寧靜。」

對於麥凱來說,他在職業生涯中駕駛過140多種不同類項的飛機。

三位飛行員都表示,航天飛船的舷窗清晰度非常高。馬蘇其說,他在距離加州莫哈韋沙漠近30萬呎的地方,可以看到從三藩市到加州南端的景致,以及內華達州以東的山脈。

「我簡直無法相信自己能看到這麼多、這麼遠,一切都如此清晰……太空的黑色天體是多麼的黑,而這個星球是多麼明亮。」麥凱說。

摩西斯還是首位進行美國商業太空飛行的女性。「今天我實現了個人的抱負,更重要的是今天是這項偉大事業的開端。我們的目標是讓人們可以從這個星球飛出去。」

摩西斯還說,「航空航天對所有職業人士都開放。太空行業及其內部需要所有專業領域的人,不僅是工程師、飛行員或太空人。」

在全球太空飛行競賽中,維珍航空一直大膽嘗試,向飛行更高、更快及承載量更大的任務挑戰。

幾個月前,太空船2號首次成功飛抵太空。維珍銀河創始人布蘭森希望在今年夏天,即太空船2號首次正式啟動商業飛行時,成為第一位商業旅客。如果旅行成功,維珍銀河打算向未來客戶收取每人相對優惠的25萬美元太空旅行費。

目前在全球等待加入商業太空飛行的客戶中,有的人已經期待了14年。#