因為卡舒吉被害案而聲名嚴重受損的沙特王儲薩勒曼,周四抵達北京進行為期兩天的訪問,試圖加強同中國的經濟往來。但分析認為,沙特跟中國改善關係的道路上仍存在眾多的政治障礙。

美聯社報道,沙特阿拉伯王儲穆罕默德‧本‧薩勒曼在結束了在印度和巴基斯坦的訪問後,周四上午抵達北京,預定在明天會晤習近平。沙特是中國最重要的石油供應國之一。

中沙關係複雜 互存顧忌

然而,沙特的頭號宿敵伊朗本周稍早派代表團訪問了北京。伊朗也是中國重要的石油供應國,去年位列第4大。中共外交部特別發表聲明,聲稱「中伊發展全面戰略夥伴關係的決心不會改變」。

據美國之音報道,對北京來說,這是在沙特和伊朗這兩個宿敵之間的一種微妙的平衡動作。沙特被認為是美國的親密盟國,而伊朗則公開批評華盛頓。但中國經濟增長明顯放緩之際,北京又需要這個富裕穆斯林國家的支持,但雙方改善關係的道路上到處是政治障礙。

香港浸會大學的政治學教授高敬文(Jean-Pierre Cabestan)對美國之音表示,北京跟利雅德的關係不是那麼平順。事實上,中共跟沙特的關係從來沒有簡單過。

除了上面的伊朗問題,另一個問題是宗教性的問題,因為中國的穆斯林不斷受到打壓。不僅維吾爾人,寧夏的回族人也面臨同樣的問題。

沙特領導人不得不擔心跟中共關係太密切會有一些風險,其中包括沙特在穆斯林世界的形象問題。與此同時,北京也對跟沙特走得太近心存顧忌。

高敬文認為,「北京非常擔心(沙特)瓦哈比教派思想對中國穆斯林的影響。這一直是中國和沙特建立友誼或親密合作與諒解的一個制約。」

不過,儘管政治方面或有問題,但北京與沙特的關係在經濟領域預計也許會有一些突破。上個月,被西方國家廣泛認為有潛在國家安全威脅的華為就在沙特首都利雅得開了一家門店。利雅得是華為在中東的最大據點。

《紐約時報》報道稱,北京與沙特之間的紐帶建立在以經濟為重、無視彼此內政和人權實踐的共識之上。中共對異見記者卡舒吉被殺一事一直保持沉默,沙特阿拉伯也沒有批評中共大規模拘禁少數民族人士的做法。

但報道同時認為,儘管沙特與亞洲的關係日益密切,但幾乎沒有人認為它會與美國徹底決裂。沙特已花費數千億美元購買美國武器,其中許多武器都有長期維護協議,這使得沙特很難轉向其它系統。

「中國正日益成為沙特的重要參與者和重要合作夥伴,但如果你看看與美國的戰略關係,就會發現沒有人能取代美國。」沙特國有新聞網站阿拉伯電視台英文版主編Mohammed Alyahya說,「所以我認為,轉向中國的想法是不準確的。」

此外,網絡雜誌「外交官」(The Diplomat)也撰文指出, 沙特王室並不希望中共擁有過大的經濟影響力,從而達到其政治目的,而是會盡力將來自中方的投資限制在一定範圍之內。鑑於此,沙特希望在亞洲推行多樣化的外交關係。這也是本‧薩勒曼此行出訪的目的。

薩勒曼亞洲行背後

訪華之前,薩勒曼先是對巴基斯坦進行了為期兩天的訪問。據巴基斯坦媒體報道,雙方共簽署了價值200億美元的經貿協定。薩勒曼宣佈將在巴基斯坦的重要戰略基番薯達爾建設一個煉油廠,該港口也是中巴經濟走廊的重要地點。

美國之音報道,儘管沙特這一投資項目會提升一帶一路項目的中巴經濟走廊,但這一項目也可能會成為中共擔心的問題,即成為巴基斯坦脫離依賴中共的一種溫和的再平衡。

《中巴軸心:亞洲的新地緣政治》一書的作者安德魯‧斯莫爾表示,「巴基斯坦方面已經有人認為巴基斯坦過份依賴中國了,儘管中國將繼續是至關重要的夥伴。」

此外,薩勒曼也提出要在巴基斯坦的宿敵——印度的多個項目中投資1000億美元。長期以來,印度一直是沙特阿拉伯重要的貿易夥伴。僅在印度的拉特納吉裏煉油廠,沙特就已投資數十億美元。周末,沙特還宣佈願意在印巴這兩個長久宿敵之間開展調停。

據外媒報道,這輪訪問行程的目的並不僅限於經濟利益,也是為了重新樹立因卡舒吉案而嚴重受損的王儲公眾形象。早前,薩勒曼曾殷切期待來沙特參與一些項目的美國科技公司,則因懼怕名譽受損紛紛退縮。#